Zorgen om toekomst Curaçao: ‘Nu toeristen dit zien, komen ze helemaal niet meer’

Het is weer even rustig op Curaçao. Maar dat wil niet zeggen dat de ellende voorbij is. Inwoners maken zich zorgen over de toekomst. ‘Nu toeristen die beelden zien, komen ze helemaal niet meer.’

Een beeld van afgelopen week: agenten houden toezicht op betogers die zich hebben verzameld nabij het bureau van het Korps Politie Curaçao in Willemstad. Beeld ANP

Ze zal niet zeggen dat er helemaal niks is gebeurd, want ze heeft op televisie de rellen en brandstichtingen voorbij zien komen en ook de krant gelezen. “Maar wat wij zelf gezien hebben, is vrij onschuldig,” zegt een Nederlandse uit Willemstad, die niet met haar naam op de site wil (het ligt te gevoelig en de gemeenschap is klein). “Er zijn veel brandjes gesticht, vooral op de modi, ongebruikte terreinen waarop allerlei struiken en cactussen groeien. Het is hartstikke droog, dus dat fikt heel snel. En je ziet links en rechts op het asfalt wat zwarte vlekken.”

Enorme impact

De Nederlandse woont sinds 2013 op Curaçao. Ze ziet met lede ogen hoe het coronavirus en de economische crisis huishouden op het eiland. “Het toerisme zit aan de grond en dat heeft een enorme impact op het eiland,” zegt ze. Ze is zelf ook werkzaam in de branche. “We kregen voorheen 30.000 tot 40.000 verblijfstoeristen per maand. En elk jaar 700.000 mensen die met een cruiseschip aanmeerden. Nu is de binnenstad leeg en liggen er alleen lokalen op het strand.”

Ze heeft gezien hoe iedereen zó zijn best heeft gedaan om het eiland weer aantrekkelijk te maken. Op 1 juli zou alles weer open gaan. “En dan krijg je dit. Ik ben bang dat we weer een heel stuk zijn teruggeschopt.”

De demonstraties van vorige week begrijpt ze heel goed. Woensdag gingen mensen de straat op uit protest tegen een gedwongen loonsverlaging van 12,5 procent voor ambtenaren. Het is een van de voorwaarden voor de financiële steun die Nederland heeft toegezegd. “Dat doet ontzettend veel pijn, vooral bij de ambtenaren met lagere inkomens, zoals leraren. We zaten al in een krimpende economie. De eilandskas was al leeg. En tot overmaat van ramp gaat ook de geplande overname van de olieraffinaderij niet door. Er is een groep die het echt heel moeilijk heeft. Sommigen hebben al sinds maart geen inkomen meer, letterlijk van de ene op de andere dag. Horeca-eigenaren op het strand hebben heel veel mensen moeten ontslaan. Het is schrijnend. Er worden elke week duizenden voedselpakketten uitgedeeld.”

Unheimisch

Voor de relschoppers heeft ze niet zo veel sympathie. “Het zijn makkelijk beïnvloedbare mensen. Niet echt de lichtjes van onze samenleving. Via sociale media worden ze opgeroepen om de boel te ontregelen.” Volgens haar gaat het gewone leven intussen gewoon door. Ze heeft het gevoel dat haar persoonlijke veiligheid niet in het geding is. “Onze kinderen gaan gewoon naar het strand en sporten. Maar ’s avonds blijven we in huis. Dan voelt de sfeer wel een beetje unheimisch aan. We hebben geen zin om ergens in verzeild te raken. Gelukkig wordt er veel gepatrouilleerd. Het is fijn dat de autoriteiten superalert zijn. Ik hoop echt dat we het ergste hebben gehad.”

Aruba

Ondertussen maakte de Arubaanse minister-president Evelyn Wever-Croes zondag bekend dat Aruba klaar is om vanaf aanstaande woensdag weer toeristen vanuit Nederland en enkele andere Europese landen te verwelkomen. Dat zei de minister-president nadat afgelopen zaterdag bij een repatriëringsvlucht van Arubanen in Nederland alle 51 aanwezige passagiers zijn getest op de luchthaven van Aruba. Die testen zijn goed verlopen.

Tot eind van de maand moet iedereen die terugkeert op Aruba verplicht in quarantaine. Vanaf woensdag 1 juli is dat niet meer nodig en is het eiland open voor toeristen, met in eerste instantie een maximum van tweeduizend toeristen per week. Wel zal iedereen bij aankomst op de luchthaven een pcr-test moeten ondergaan, om de verspreiding van corona tegen te gaan.

Deelnemers aan het protest tegen de regering in Willemstad. Vorige week was het erg onrustig in de stad. Beeld ANP
De binnenstad van Willemstad werd vorige week geteisterd door branden en plunderingen. Er is veel onvrede door het inzakken van het toerisme en het verlagen van lonen. Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden