PlusAchtergrond

Wie ligt wakker van Ghislaine Maxwell, ex van Jeffrey Epstein?

Jeffrey Epstein en Ghislaine Maxwell in 2005.Beeld Patrick McMullan via Getty Image

Ghislaine Maxwell is deze week opgepakt. Wie moeten zich zorgen maken als de ex van Jeffrey Epstein namen gaat noemen?

Het duurt nog wel even voordat haar proces ­begint, maar de aanhouding donderdag van Ghislaine Maxwell (58), de ex-vriendin van de steenrijke zedendelinquent Jeffrey Epstein, maakt nu al veel los. Van Epstein heeft niemand meer iets te vrezen, sinds hij in augustus dood in zijn cel werd gevonden, maar Maxwell zou wel­eens de vuile was buiten kunnen hangen.

De Britse (58) was meer dan een vertrouwelinge van de acht jaar oudere miljardair Epstein. Zij was het die naar verluidt mooie, kwetsbare meisjes voor hem – en haarzelf – spotte. De slachtoffers werden naar eigen zeggen methodisch ingepalmd voor ‘massages’.

“Ze noemden seks massage,” aldus een van de vrouwen die te laat doorhad wat echt de bedoeling was. De meisjes werden naar luxueuze huizen van Epstein gebracht in New York, Palm ­Beach of Santa Fe, maar ook naar Parijs en Londen, waar prominenten als de Britse prins Andrew en de gevallen filmproducer ­Harvey Weinstein te gast waren.

Er zijn nu zes aanklachten tegen Maxwell ­ingediend, vier daarvan hebben betrekking op criminele ronselactiviteiten en seksueel misbruik van destijds minderjarige meisjes.

Maxwell, die ook de Franse nationaliteit heeft, zit nu in een cel in New York. Dat ze in de staat New Hampshire werd aangehouden was verrassend. Volgens Britse media zou ze op de vlucht zijn geweest in het buitenland en zich hebben verscholen in een familiekasteel in het zuiden van Frankrijk. Maar volgens de FBI zat ze op verschillende locaties in de VS ondergedoken sinds ze in 2016 uit beeld was verdwenen.

Clinton en Trump

Het was een kwestie van tijd eer de politie bij haar zou aankloppen. Slachtoffers van Epstein hebben in detail verteld hoe ze door haar werden verleid met mooie beloftes, cadeautjes en uitjes en intussen werden overgehaald tot seks met Epstein, of met haar, of met rijke vrienden van het stel. De bekendste daarvan is prins Andrew, die overigens ontkent seks te hebben gehad met een minderjarige. Meer ­namen doen de ronde.

Acteur Kevin Spacey, voormalig topondernemer Les Wexner en topadvocaat Alan Dershowitz waren vrienden die in opspraak raakten. Oud-president Bill Clinton zat meer dan eens in de privéjets van Epstein en bezocht hem thuis in New York. Volgens Clinton heeft hij Epstein de laatste tien jaar niet meer gesproken.

Ook Donald Trump was hecht met hem. Op ­internet circuleert een video van een vrolijke avond in Trumps onderkomen Mar-a-Lago in Florida. Epstein en Trump becommentariëren daarin vrouwen. Trump zei vorig jaar dat hij ­Epstein de deur had gewezen en hem al vijftien jaar niet meer had gesproken.

Ghislaine Maxwell kent veel prominenten. Ze verkeerde als dochter van de Tsjechisch-Britse mediamagnaat Robert Maxwell in kringen van rijke en machtige mensen en kent ook leden van de Britse koninklijke familie. Zij zou Epstein bij prins Andrew hebben geïntroduceerd.

10 jaar cel

Maxwell was lang de vriendin van Epstein, die in Florida al eens was veroordeeld voor kindermisbruik. Amerikaanse onderzoekers zijn volgens dagblad The New York Times niet alleen ­benieuwd naar de escapades van het duo met minderjarige meisjes, maar willen ook alles ­weten over vreemde transacties tussen Epstein en Maxwell, die meer dan vijftien verschillende bankrekeningen had. Tussen 2007 en 2011 ging daarover een slordige 20 miljoen dollar heen en weer. Waarvoor, dat wordt nu uitgezocht.

Maxwell zou tien jaar cel riskeren voor de zes aanklachten die haar ten laste worden gelegd. De op zijn minst dubieuze activiteiten van de ex van Epstein werden onlangs flink uitgemeten in de veelbekeken Netflixdocumentaire Filthy Rich.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden