PlusAchtergrond

Wie is Olaf Scholz, de man met de beste kaarten om Merkel op te volgen?

Olaf Scholz (63, SPD) heeft verrassend genoeg goede kaarten om bondskanselier Merkel op te volgen. De sociaaldemocraat staat, ondanks enkele oude schandalen, symbool voor stabiliteit.

Olaf Scholz zou zijn populariteit deels aan zijn ministersfunctie te danken hebben. Beeld EPA
Olaf Scholz zou zijn populariteit deels aan zijn ministersfunctie te danken hebben.Beeld EPA

Bij het eerste verkiezingsdebat zondag viel hij niet bijzonder op, maar Olaf Scholz kwam volgens opiniepeiler Forsa als winnaar uit de bus in een bevraging van 2500 kijkers. 36 procent vond de SPD-bewindsman de sterkste, wat hem een ruime voorsprong geeft op Annalena Baerbock van Die Grünen, die 30 procent van de kijkers wist te bekoren. Slechts 25 procent zag in Armin Laschet (60, CDU/ CSU) een goede opvolger voor Merkel. De laatste kwam ook het minst sympathiek over, aldus het strenge oordeel van het panel.

Scholz scoorde ook het hoogst in een peiling van marktonderzoeker Civey. Hij kwam het overtuigendst over (37 tegenover 25 procent voor Laschet en Baerbock) en scoorde het hoogst in vrijwel alle leeftijdsgroepen. Hij scoort het hoost (42 procent) onder 65-plussers, een groot voordeel voor de SPD, omdat dit ook de grootste kiezersgroep is in het vergrijsde Duitsland.

Volgens deskundigen dankt Scholz zijn succes aan zijn bedachtzame, rustige manier van spreken en rechtlijnige koers. Hij onthield zich tijdens het tv-debat van persoonlijke kritiek op zijn concurrenten en ontweek de aanvallen van Armin Laschet kalm.

Scholz leidt ook in de wekelijkse peilingen naar de favoriete kanselierskandidaat. Zijn concurrenten Baerbock en Laschet lagen de afgelopen weken onder vuur na enkele duurbetaalde blunders. Laschet ging onderuit doordat hij op het verkeerde moment lachte tijdens een bezoek aan de door watersnood getroffen gebieden. Scholz deed ondertussen wat van hem werd verwacht als minister van Financiën tijdens de crisis. “Wat met geld in orde gebracht kan worden, zullen we in orde brengen,” zei hij bij de toezegging van miljardenhulp.

Geloofwaardig

Zijn ministersfunctie verklaart volgens politicologen een deel van zijn populariteit, omdat hij daardoor geloofwaardigheid geniet. Dat de politicus mogelijk medeverantwoordelijk is voor twee grote financiële schandalen (een boekhoudschandaal rond betalingsbedrijf Wirecard in 2020 en omvangrijke belastingfraude rond dividendhandel in 2016) vinden veel burgers blijkbaar minder belangrijk. Politicoloog Thomas Jäger vermoedt dat dit komt doordat deze schandalen zeer complex zijn en voor velen moeilijk te begrijpen. Dat verkleint de kans op publieke verontwaardiging.

Olaf Scholz is sinds 2018 minister van Financiën en vicekanselier. Hij woont in Potsdam bij Berlijn, zijn vrouw is minister van Onderwijs, Jeugd en Sport in de deelstaat Brandenburg en ze zijn bewust kinderloos. Hij verdient ongeveer 16.000 euro bruto per maand, maar rekent zich niet tot de hoge middenklasse, zei de bewindsman eind vorig jaar in een tv-gesprek. Zijn understatement leverde hem veel kritiek op. ‘Hoe kan iemand zonder klassenbewustzijn zich inzetten voor sociale rechtvaardigheid?,’ klonk het. Critici herinnerden eraan dat hij begin deze eeuw als algemeen secretaris van de SPD een sleutelrol speelde bij de bezuinigingen op de sociale uitkeringen tijdens het kanselierschap van partijgenoot Gerhard Schröder.

Emotieloos

Scholz is een politicus in hart en nieren. Hij werd op zijn 17de lid van de jongerenafdeling van de SPD, belandde op zijn 40ste in de Bondsdag, was federaal minister van Arbeid en Sociale Zaken (2007-2009) en daarna vicefractievoorzitter en vicepartijvoorzitter. Vervolgens werd hij burgemeester van Hamburg (2011-2018), de stad waar hij opgroeide, rechten studeerde en advocaat werd. In 2019 stelde hij zich kandidaat voor het partijvoorzitterschap, maar verloor. Zijn licht bureaucratische en emotieloze manier van uitdrukken leverde hem de bijnaam Scholzomat op.

De SPD zit sinds 2013 in de regering met Merkels CDU en zusterpartij CSU. De sociaaldemocraten willen een sterke Europese Unie en een minimumbelastingheffing waardoor geen enkele multinational nog belasting kan ontwijken, bijvoorbeeld in Nederland.

Na Willy Brandt (1969-1974), Helmut Schmidt (1974-1982) en Gerhard Schröder (1998-2005) kan Scholz de vierde sociaaldemocratische bondskanselier worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden