WHO: vorig jaar meer dan 200.000 mensen overleden aan mazelen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en de Amerikaanse gezondheidsautoriteit CDC slaan alarm vanwege een grote toename van het aantal mazelenbesmettingen. De organisaties schatten dat er in 2019 ongeveer 207.500 mensen zijn gestorven aan de gevolgen van het virus. Een verhoging van 50 procent ten opzichte van 2016.

Een kleuter in de Filipijnen wordt ingeënt tegen mazelen. De WHO sloeg donderdag alarm vanwege een grote stijging van het aantal besmettingen.  Beeld AFP
Een kleuter in de Filipijnen wordt ingeënt tegen mazelen. De WHO sloeg donderdag alarm vanwege een grote stijging van het aantal besmettingen.Beeld AFP

Dat staat in een rapport van de WHO en CDC dat donderdag in Genève is gepubliceerd. De toename zou onder meer te wijten zijn aan het feit dat veel vaccinatiecampagnes zijn gepauzeerd door de uitbraak van het coronavirus. De WHO schrijft op Twitter dat 146 miljoen kinderen wereldwijd hierdoor mogelijk niet op tijd gevaccineerd worden tegen de mazelen.

Vooral landen in Afrika zagen afgelopen jaar een sterkte toename in het aantal besmettingen. In totaal werden in 2019 bijna 870.000 mensen geregistreerd die besmet zijn geraakt met het zeer besmettelijke virus.

Bij mazelen, dat als kinderziekte wordt beschouwd, kunnen dodelijke complicaties optreden. Volgens de WHO stierven elk jaar ongeveer 2,6 miljoen mensen wereldwijd aan de ziekte totdat in 1963 een vaccin werd geïntroduceerd.

Lagere vaccinatiegraad

WHO-onderzoeker Natasha Crowcroft zegt dan ook dat de doden “voorkomen hadden kunnen worden”. In meerdere landen kregen volgens Crowcroft te weinig kinderen de twee vaccinaties die nodig zijn voor immuniteit.

In negen landen zijn in 2019 grote uitbraken geweest van het mazelen-virus. Het gaat onder meer om de Centraal-Afrikaanse Republiek, de Democratische Republiek Congo, Georgië, Kazachstan en Oekraïne. Deskundigen vrezen in landen met een slechte gezondheidszorg komende jaren een nog slechtere vaccinatiegraad als gevolg van de coronapandemie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden