Westen van VS staat in brand: zes doden en duizenden mensen op de vlucht

In Californië is een recordaantal ­hectares bos verbrand, terwijl hele gemeenschappen in Oregon en ­Washington grotendeels zijn weg­gevaagd door vuurzeeën.

Door de dikke rook is het zicht heel beperkt.Beeld AP

De San Francisco Bay Area in Californië aan de westkust van de VS werd gisteren wakker in wat veel weg had van een scène uit een apocalyptische film. Een oranje, zelfs bij vlagen rode lucht omhulde San Francisco, Oakland en Berkeley. As regende naar beneden, in de verte stegen rookpluimen op en was de gloed van bosbranden te zien.

Het westelijke deel van de Verenigde Staten wordt al drie weken geteisterd door een ongekend zwaar bosbrandenseizoen. Gisteren kreeg men er te maken met de zwaarste dag dit jaar. Door Californië raasden zo’n 25 branden, waarvan drie van de vijf behoren tot de grootste branden in de geschiedenis van de staat.

In de staat, die momenteel door een ongekende periode van droogte gaat, is reeds 2,5 miljoen hectare bos in de as gelegd – twintig keer meer dan bij de bosbranden vorig jaar.

Haast nog uitzonderlijker is dat tege­lijker­tijd ook de staten Oregon en Washington in de greep van bosbranden zijn. Duizenden inwoners moesten hun woning in allerijl ontvluchten, terwijl deze staten doorgaans gevrijwaard blijven van grote branden door hun koelere en nattere klimaat. “Vuur aan beide kanten, gierende wind, ronddwarrelend as – het was alsof je door de hel reed,” zei een vrouw die haar huis in Oregon moest ontvluchten tegen NewsChannel21.

(tekst gaat verder onder de foto)

Salem City, OregonBeeld ZAK STONE via REUTERS

In Oregon zijn gisteren volgens lokale media zeker vijf plaatsen geheel in de as gelegd. Van in elk geval een deel van de branden wordt vermoed dat die door blikseminslagen zijn ontstaan. De harde wind wakkert ze aan. De brandweer heeft de grootste moeite de vuurhaarden in bedwang te houden.

Niet iedereen wist op tijd te ontkomen aan de vlammen. In Californië kwamen gisteren volgens lokale media zeker zes mensen in het vuur om het leven, waardoor het totale aantal slachtoffers dit seizoen al op elf ligt. In Washington kwam een 1-jarig jongetje om het leven.

Directe evacuatie

In de staat Oregon hebben media twee doden bevestigd, maar er wordt rekening mee gehouden dat het dodental nog oploopt. Gouverneur Kate Brown zegt te vrezen voor het ‘grootste verlies aan mensenlevens’ in de geschiedenis van haar staat.

Door de branden zitten honderdduizenden huishoudens zonder stroom. Een waarschuwing is uitgegaan naar 28 miljoen inwoners van regio’s in de vijf westelijke staten (Washington, Oregon, Californië, Nevada en Arizona), waar elk moment een verwoestende brand kan uitbreken. Hun wordt op het hart gedrukt zich voor te bereiden op directe evacuatie als de omstandigheden verergeren.

De kust van OregonBeeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden