PlusAchtergrond

Waarom overweegt Amerika toch mondkapjes, en Nederland niet?

De Amerikaanse autoriteiten overwegen nu toch iedereen te adviseren een mondkapje te dragen. Ook de Duitsers willen maskers. Wat is er veranderd? En waarom blijft Nederland bij het advies dat het niet nodig is?

Beeld Getty Images

Een mondkapje heb je alleen nodig als je ziek bent of voor een zieke zorgt, zei het Amerikaanse instituut voor bestrijding van infectieziekten CDC. Net als de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. Maar Amerikaanse experts komen nu terug op die richtlijnen. Mondbedekking helpt mogelijk toch om de verspreiding van het virus te vertragen. “Ik kan zeggen dat nauwkeurig bekeken wordt of het bijdraagt aan preventie,” zei CDC-directeur Robert Redfield in een interview met radiostation NPR.

Het gaat er dan niet zozeer om jezelf te beschermen met gezichtsbedekking, maar om het beschermen van anderen. Redfield wees op nieuwe gegevens over mensen zonder symptomen die het virus overdragen. Tot een kwart van de geïnfecteerde mensen voelt weinig of niets, waarschuwt hij. “Dat helpt verklaren hoe snel het virus zich nog steeds door het land verspreidt.”

Druppeltjes

Een mondkapje kan helpen voorkomen dat druppeltjes uit de luchtwegen van onwetenden anderen besmetten, is het idee. Onderzoekers in Hongkong concluderen op basis van Chinese data dat tussen de 20 en 40 procent van de infecties plaatsvond voordat de besmetter symptomen had.

Arts en voormalig baas van de Amerikaanse voedsel- en warenautoriteit Scott Gottlieb schrijft in een plan, dat hij met andere specialisten opstelde, ook dat mondbedekking nodig is. Hij wijst erop dat ze veel gedragen worden in Zuid-Korea en Hongkong. Daar is het virus relatief snel onder controle gebracht. “Mondkapjes kunnen het virus het meest effectief vertragen als ze breed gebruikt worden, want ze zouden kunnen voorkomen dat besmette mensen zonder symptomen de ziekte ongemerkt overdragen.”

Gewoon

In New York, het epicentrum van de Amerikaanse uitbraak, zijn mondkapjes de afgelopen weken al gewoon geworden. Sommige burgers gebruiken de zogeheten N95-maskers, die hard nodig zijn in ziekenhuizen. Verpleegkundigen vrezen voor hun leven, omdat zulke beschermingsmiddelen onvoldoende beschikbaar zijn.

De burgemeester van Los Angeles droeg zijn vier miljoen inwoners op monden en neuzen te bedekken met sjaals of bandana’s.

Sommige experts waarschuwen dat veel mensen de maskers verkeerd gebruiken. “Als we het hebben over de potentiële nadelen, dan kan dat zijn dat mensen met een mondkapje op zich immuun voelen, en het gevoel hebben dat ze dichterbij andere mensen kunnen komen,” zei dokter Sonia Angell, het hoofd van het departement voor Volksgezondheid in Californië.

Schijnveiligheid

Dat is een van de argumenten waarom het RIVM in Nederland vasthoudt aan het standpunt dat alleen medisch personeel mondkapjes nodig heeft. “Het dragen van mondkapjes door publiek geeft een vals gevoel van veiligheid,” stelt woordvoerder Coen Berends. “De simpele papieren mondkapjes beschermen niet tegen het virus. Mensen kunnen de indruk krijgen dat ze beschermd zijn en houden zich daardoor mogelijk niet meer aan andere regels: handen wassen en afstand houden. Als je dan vervolgens met besmette handen in je ogen wrijft, raak je alsnog geïnfecteerd.”

Het RIVM overweegt dan ook niet het advies aan te passen. “Puur theoretisch zou het dragen van professionele mondkapjes de verspreiding kunnen tegengaan. Maar in de praktijk is dit niet te doen: je zou mensen moeten opleiden om ze goed te gebruiken, er zouden er veel meer moeten zijn en ze zijn niet erg comfortabel. Een rondje joggen met zo'n mondkapje is onmogelijk.”

De Duitse autoriteiten daarentegen zien nu toch nut in het dragen van mondkapjes door burgers. De Duitse tegenhanger van gezondheidswaakhond RIVM, het Robert Koch-Institut, heeft zijn richtlijnen in de strijd tegen het coronavirus aangepast. Een meerderheid van de Duitsers is voor de verplichting een masker te dragen in bijvoorbeeld supermarkten en het openbaar vervoer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden