Plus Achtergrond

Waarom Engeland maar blijft lonken

Waarom leggen migranten hun geld én hun leven in handen van mensensmokkelaars in de hoop ooit Engeland te bereiken? Omdat ze er familie hebben, of hopen op (zwart) werk.

Beeld Shutterstock

“Ze vertellen dat Engeland een goede plek is om te leven. The promised land,” zei de Albanees Konstantin deze zomer over zijn illegale reis van Albanië naar Engeland. ‘Ze’, dat waren familieleden die daar al waren. Ze beloofden hem te helpen bij het vinden van werk en woonruimte. De uitzichtloosheid in Albanië beu, tikte Konstantin een vals paspoort op de kop en ging naar dat beloofde land.

Zoals Konstantin zijn er tienduizenden die naar Engeland willen: Albanezen, maar ook Afghanen, Vietnamezen, Chinezen, Irakezen, Soedanezen. Ze betalen smokkelaars duizenden euro’s om hen naar West-Europa te krijgen en wachten daarna soms maanden in troosteloze kampen langs de Franse kust op een kans om in Calais in een vrachtwagen te klimmen. Of in Duinkerken, Zeebrugge of Hoek van Holland.

Controle gefaald

Velen van hen slagen er niet in om überhaupt in een truck te komen. Anderen worden door de politie ontdekt. Bovendien is de reis levensgevaarlijk, zo bleek woensdag weer eens. Mensensmokkelaars denken vooral aan hun winst, niet aan de veiligheid van de verstekeling. Geregeld slaan ook de migranten zelf alarm: omdat ze geen adem meer krijgen in de vracht­wagens, of vrezen te sterven van de kou in koelcontainers.

Vanwege de hoge aantallen migranten is de controle in de havens in Frankrijk, België en Nederland fors opgeschroefd: met extra hekken, honden, warmtescanners. De mensensmokkelaars zochten naar het volgende zwakke punt in de beveiliging. Daarom was het niet raar dat de politie eerst meldde dat de truck vanuit Ierland was overgestoken. Die route is populairder omdat de controle op havens en vliegvelden er minder is. Later stelde de politie echter dat de truck vanuit Zeebrugge was over­gestoken. Dat zou betekenen dat de controles in die haven gefaald hebben.

Koloniaal verleden

In Groot-Brittannië zouden momenteel minstens 500.000 mensen illegaal verblijven. Waarom al die mensen per se naar Groot-Brittannië willen? Vaak wordt de bestemming bepaald door de smokkelaar: omdat hij een bepaalde route beschikbaar heeft, of er veel aan kan verdienen. Ook speelt het koloniale verleden van de Britten een rol: daardoor hebben veel landen historische banden met Groot-Brittannië.

Migranten hebben er familie én spreken de taal. Het land wordt ook gepromoot door smokkelaars: het is er makkelijk om werk te vinden en ‘ondergronds’ te leven. Dat komt onder meer doordat er geen verplichting is een identiteitskaart bij je te dragen. En er is een grote grijze en zwarte arbeidsmarkt voor illegalen.

Konstantin hield het er niet vol. Hij keerde gedesillusioneerd vanuit het beloofde land terug naar Albanië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden