Vlammen slaan om zich heen in Californië: meer dan 175.000 mensen moeten vluchten

Ondanks de inspanningen van meer dan 10.000 brandweerlieden breiden de natuurbranden in de Amerikaanse staat Californië zich nog steeds uit. Zeker 6 mensen zijn omgekomen, 43 raakten gewond en al meer dan 500 huizen en andere gebouwen zijn verwoest.

Brandweerman Anthony Quiroz vecht tegen de vlammen in Californië. Beeld REUTERS
Brandweerman Anthony Quiroz vecht tegen de vlammen in Californië.Beeld REUTERS

Inmiddels hebben ruim 175.000 inwoners het dwingende advies gekregen een veilig heenkomen te zoeken.

Op zeker 370 plaatsen ontstond deze week een vuurzee, veroorzaakt door blikseminslag tijdens droog onweer. Zo erg als nu is dit weertype, waarbij regen de grond niet bereikt, de laatste twintig jaar niet geweest in Californië. Harde wind, hitte en droogte maken het bluswerk bijna onbegonnen werk. “Als je nog in de ontkenningsfase zit wat betreft klimaatverandering, kom naar Californië,” zei gouverneur Gavin Newson tijdens de Democratische conventie.

De meeste brandhaarden zijn in San Francisco Bay Area. Vooral de regio ten oosten van Palo Alto en de wijnstreek ten zuiden van Sacramento zijn zwaar getroffen door de hoog oplaaiende vlammen. Hetzelfde geldt voor het gebied ten noorden van Santa Cruz.

Verbrande camera’s

Het vuur is volgens de San Francisco Chronicle op verschillende plaatsen zo intens dat voor het eerst camera’s die in masten hangen op hoge punten om branden vroeg te signaleren en te volgen, het loodje hebben gelegd. De afgelopen jaren doorstond het hele cameranetwerk van ongeveer 500 stuks in de staat zes eerdere natuurbranden.

“Voor een brand van deze omvang hebben we veel te weinig personeel,” zei een woordvoerder van de brandbestrijdingsdienst CalFire vandaag. Als voorbeeld kon hij het SCU Complex, zoals de cluster bij Palo Alto heet, aanhalen. Daar verdubbelde in 24 uur tijd het oppervlak waar het vuur woedt of dat al in de as is gelegd. Het gaat inmiddels om 930 vierkante kilometer, bijna zo groot als metropool New York.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden