Vijftien aanklachten van belastingfraude tegen financieel topman bedrijf Trump

Allen Weisselberg, de financieel directeur van het familiebedrijf van Donald Trump en zijn familie, heeft in totaal vijftien aanklachten van belastingfraude aan de broek gekregen.

De financieel directeur van het bedrijf van Donald Trump wordt beschuldigd van ernstige belastingfraude Beeld EPA
De financieel directeur van het bedrijf van Donald Trump wordt beschuldigd van ernstige belastingfraudeBeeld EPA

Weisselberg en de organisatie worden verdacht van ‘grootschalige en gedurfde belastingontduiking’. Het gaat daarbij om 900.000 dollar belastingontduiking over 1,7 miljoen dollar aan inkomen, meldden aanklagers tijdens de zitting in New York donderdag.

De openbare aanklagers van New York stellen dat de fraude al vijftien jaar gaande is. Van zeker 2005 tot aan 30 juni 2021 probeerden Weisselberg, de Trump Organization en Trump Payroll Corporation, die ook wordt aangeklaagd, de belastingdienst stelselmatig een hak te zetten.

Er zou onder meer sprake zijn geweest van oplichting, samenzwering, diefstal en het vervalsen van bedrijfsgegevens. “De zwarte betalingen werden geregeld door de hoogste bestuurders die zichzelf en het bedrijf verrijkten door middel van geheime betalingen ten koste van belastingbetalers.’’

Aanklachten

Weisselberg (73) zou onder meer voor 1,7 miljoen dollar (ruim 1,4 miljoen euro) aan inkomsten belasting hebben ontdoken. Zo werd voor hem de huur van woningen en auto’s en privéonderwijs betaald en werd dat vervolgens buiten de boeken gehouden. Hetzelfde werd gedaan voor andere mensen hoog in de boom van de organisaties.

De aanklagers baseren zich naar eigen zeggen op tal van digitale gegevensdragers, boekhoudkundige gegevens, belastinggegevens en verklaringen van potentiële getuigen. Bijna drie jaar lang werd onderzoek gedaan naar een fraude gepleegd door ‘de hoogste leidinggevenden’ van de bedrijven van - de inmiddels oud-president - Donald Trump. Zowel Weisselberg, die geboeid de rechtszaal werd binnengeleid, als de advocaten van de twee organisaties pleitten onschuldig te zijn.

Trump

Eerder op donderdag meldde Weisselberg zich al bij het kantoor van het Openbaar Ministerie. De man was volgens persbureau Reuters al 48 jaar in dienst bij Trump en wordt gezien als de belangrijkste man binnen de Trump Organization die niet tot de familie Trump behoort. Het bedrijf bezit hotels, golfbanen en vakantieverblijven over de hele wereld.

Voordat Trump in januari 2017 als president het Witte Huis betrad, legde hij zijn bedrijf in een trust onder toezicht van zijn volwassen zonen en Weisselberg, die strikte controle heeft gehouden over de bedrijfsfinanciën. Uit documenten die The Washington Post in handen heeft, bleek eerder al dat de financiële man en Trumps zoon Barry voor honderdduizenden dollars extraatjes en geschenken hebben gekregen, inclusief voordelen bij onroerend goed.

Donald Trump zelf blijft buiten het onderzoek. Maar de aanklachten kunnen de relaties tussen zijn bedrijven en bijvoorbeeld banken en andere partners wel schaden. Het kan ook Trumps politieke toekomst bemoeilijken, mocht hij in 2024 toch weer een gooi doen naar het presidentschap van Amerika. Trump sprak donderdag in een reactie van een ‘heksenjacht van de radicaal-linkse Democraten die doorgaat’.

Weisselberg mag het vervolg van de zaak thuis afwachten. Hij werd wel gesommeerd zijn paspoort in te leveren. De rechter is bang dat Weisselberg met zijn positie en toegang tot privévliegtuigen er anders vandoor gaat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden