Plus

Uitgaansleven Zuid-Korea weer op slot na tweede coronagolf

De autoriteiten in Seoel zijn op zoek naar bijna 2000 mensen die vorig weekend hebben gefeest in het uitgaanscentrum. De stad vreest een tweede coronagolf nu een man waarschijnlijk het virus daar in nachtclubs heeft verspreid.

Het centrum van Seoel.Beeld Getty Images

Nu de coronateugels in Nederland iets worden gevierd, moet niemand zich al rijk rekenen. Dat blijkt in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoel. Daar zijn de maatregelen amper versoepeld of het noodlot slaat alweer toe.

Nachtclubs, discotheken en bars hebben maar kort mogen genieten van de heropening. Burgemeester Park Won-soon ziet zich genoodzaakt ruim 2100 uitgaansgelegenheden weer te sluiten.

Aanleiding is een nieuwe piek in besmettingsgevallen onder Koreanen die vorig weekend in het uitgaanscentrum Itaewon zijn wezen stappen. Volgens Park zijn zeker veertig stappers besmet geraakt met het coronavirus, onder wie drie buitenlanders.

29-jarige man

Ze worden allemaal gelinkt aan een 29-jarige man die daar afgelopen zaterdag drie clubs heeft bezocht. Hij testte enkele dagen later positief. De anderen volgden niet veel later.

KCDC, de Zuid-Koreaanse versie van het RIVM, kan de cijfers van Park niet bevestigen, maar de organisatie is bezorgd dat de clubbezoekers in hun eigen omgeving het virus verder verspreiden.

De zorgautoriteiten proberen nu alle contacten van deze mensen te traceren. Medewerkers proberen 1940 mensen op te sporen die in de drie uitgaansgelegenheden in Itaewon zijn geweest, of in andere gelegenheden in de buurt. Tot nu toe hebben ze er slechts 637 kunnen bereiken.

Een coronakliniek in Seoel.Beeld EPA

Gevaarlijke omstandigheden

“We maken ons het meest zorgen om gevaarlijke omstandigheden op al deze locaties,” zegt–KCDC-directeur Jeong Eun-kyeong. In de clubs is het vaak druk en de ventilatie is problematisch. “We raden u dringend zoveel mogelijk weg te blijven van dergelijke voorzieningen.”

De regering had bij uitbaters aangedrongen op strenge maatregelen, zoals afstand houden, de lichaamstemperatuur van bezoekers meten, gastenlijsten bijhouden en mondmaskers onder personeel verplichten.

Burgemeester Park van Seoel wil dat risico niet lopen en besloot daarom tot sluiting van ruim 2100 zaken, tot het stadsbestuur concludeert dat de risico’s op besmetting aanzienlijk zijn verminderd.

Sociale afstand

In Zuid-Korea zijn minstens 10.840 besmettingsgevallen bekend, 256 van hen zijn overleden. Begin maart had Zuid-Korea wereldwijd - na China - de meeste besmettingsgevallen. Eind februari waren het er bijna 1000 per dag. Dat is inmiddels afgenomen tot minder dan 10.  “Dat is het gevolg van het feit dat onze burgers zich houden aan de regels van sociale afstand en persoonlijke hygiene,” zei KCDC-woordvoerder Kwon Jun-wook trots.

Zuid-Korea boekte succes zonder al te strenge maatregelen, zoals een lockdown of verbod op buitenlandse reizen. De regering koos voor massaal testen en contactonderzoeken. De hoopvolle statistieken waren voor de regering reden de maatregelen te versoepelen.

Volgende week gaan scholen, musea, bibliotheken, sportscholen en theaters weer open. Het Nationaal Museum van Korea zal maximaal 300 bezoekers per dag binnenlaten. Die zullen hun lichaamstemperatuur moeten checken en mondmaskers dragen voor ze naar binnen mogen.

Premier Chung Sye-kyun beloofde alle middelen in te zetten om verdere verspreiding te voorkomen. Hij vertrouwde op de discipline van Zuid-Koreanen om sociale afstand te blijven houden. Dat moet inmiddels een automatisme zijn, verwacht de regering.

Het tegendeel blijkt waar. Nu het gevaar kleiner lijkt te worden, verdwijnt ook het gezonde verstand van de Zuid-Koreanen. Het dragen van mondmaskers en afstand houden, lijken geen prioriteit te hebben.

Premier Chung Sye-kyun beloofde alle middelen in te zetten om verdere verspreiding te voorkomen.Beeld EPA

Dicht bij elkaar

Afgelopen donderdag was het rond lunchtijd al erg druk in restaurants en cafés in het centrum van Seoel. Mensen stonden of zaten dicht bij elkaar, terwijl de regering adviseert op een armlengte afstand van elkaar te blijven. “Er zijn berichten dat sociale afstand moeilijk toe te passen is of voor verwarring zorgt in het dagelijks leven,” erkende Yoon Tae-ho van het ministerie van Volksgezondheid.

Toch hielden de autoriteiten al rekening met een tweede uitbraak van het coronavirus. Maar niet zó snel. “Als we een tweede uitbraak hebben, zal de snelheid waarmee het zich verspreidt aanzienlijk langzamer zijn,” zei Son Young-rae, topambtenaar op het ministerie van Volksgezondheid en Welzijn, onlangs.

Omdat de richtlijnen van de regering niet verplicht zijn, vrezen ondernemers dat mensen ze niet zullen volgen. “We zeggen leden die komen sporten dat ze mondmaskers moeten dragen, maar velen doen ze weer af op de loopband of als ze water drinken,” zegt sportschooleigenaar Choi Eun-ho tegen de Amerikaanse zender ABC News. “We kunnen mensen niet dwingen, het is geen wet.”

Het ministerie van Onderwijs adviseert scholen op een flexibele manier afstand te bevorderen, bijvoorbeeld door op verschillende tijden les te geven. Alle scholen zijn verplicht de temperatuur van leerlingen en personeel te meten. Iedereen moet mondmaskers dragen en gescheiden van elkaar zitten in de kantine. Schooltafels worden aangepast en de airco blijft uit.

Drukte in een winkelcentrum in Seoul.Beeld AFP

Ouders sceptisch

Sommige ouders zijn sceptisch, meldt ABC News. “Ik betwijfel of mijn kind langer dan vier uur een masker kan dragen op school. Zelfs onder mijn begeleiding, probeert mijn kind het masker af te doen, omdat hij het frustrerend vindt,” zegt moeder Yunhee Cho.

Ondertussen wordt er ook al volop gesport. De Zuid-Koreaanse honkbalcompetitie is van start gegaan zonder publiek. De lege tribunes zijn gevuld met plaatjes van supporters die maskers dragen.

Alle spelers en begeleiders moeten twee keer per dag hun temperatuur meten. Scheidsrechters en cheerleaders dragen tijdens de wedstrijden maskers. Spugen, handen schudden en high fives worden afgeraden.

De voetbalcompetitie is gisteren van start gegaan. Daarvoor zijn eerst 1142 mensen getest, inclusief alle spelers en begeleiders van 22 profclubs. Niemand is besmet. Voor de spelers het stadion binnengaan, wordt de temperatuur drie keer gemeten. Iedereen buiten de lijnen moet een mondmasker dragen. Handdoeken een waterflessen worden niet gedeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden