Twaalf doden bij schietpartij VS

In Virginia Beach, aan de oostkust van de Verenigde Staten, heeft een ambtenaar op kantoor twaalf mensen gedood en zes verwond. Hij werd uiteindelijk doodgeschoten door de politie.

Politie en hulpdiensten bij het gebouw in Virginia Beach waar bij een schietpartij dertien doden vielen. Beeld AP

De schutter, die zou zijn geïdentificeerd als DeWayne Craddock (40) die al lange tijd voor de gemeente werkzaam was, is bij de schietpartij omgekomen. Volgens Amerikaanse media zou hij recent zijn ontslagen. Craddock opende rond 16.00 uur lokale tijd (22.00 uur in Nederland) het vuur op mensen in een gebouw van de buitendienst. Het gemeentehuis bevindt zich daarnaast. 

Wat een alledaagse vrijdagmiddag leek te worden bij de buitendienst veranderde plots in een slachtpartij. In een kantoor waar vergunningen voor verbouwingen worden uitgegeven en waar je de waterrekening kon betalen begon een ambtenaar plots te schieten. 

Zand Bakhtari (28) die op de eerste verdieping werkt, vertelt aan de New York Times dat hij rond een uur of vier naar buiten keek en mensen zag rennen en schreeuwen. Eerst dacht hij dat er ergens op straat een aanrijding was gebeurd. Maar toen waarschuwde zijn baas dat er een ‘actieve schutter’ in het gebouw was. In de Verenigde Staten betekent dat: levensgevaar, verstop je, iemand schiet op mensen.

Schoten

Volgens Bakhtari en andere getuigen zou er tussen de vijftig en zestig keer zijn geschoten. Na een minuut of tien arriveerde de politie. De lichamen van de omgekomen mensen werden op verschillende verdiepingen van het gebouw gevonden, aldus politiechef James A. Cervera van het Virginia Beach Police Department op een persconferentie. De schutter schoot ook op vier agenten die het gebouw binnen waren gegaan, waarna volgens Cervera ‘een hevig en langdurig vuurgevecht ontstond’. Daarbij is de man getroffen. Hij overleed op weg naar het ziekenhuis. “Doordat de agenten hem hebben uitgeschakeld, is zeker voorkomen dat er nog meer slachtoffers zouden vallen,” aldus Cervera.

Mensen die hebben kunnen ontkomen aan het bloedbad omhelzen elkaar buiten het gebouw. Beeld REUTERS

Volgens Cervera werkte de schutter al lange tijd voor de gemeente. Hij omschreef de dader als iemand die ‘ontevreden’ was. In het gebouw zijn een pistool en een automatisch geweer gevonden. Onder de gewonden is ook een agent, zei Cervera. “Zijn kogelwerend vest heeft hem gered.”

“Dit is de meest verwoestende dag in de geschiedenis van Virginia Beach,” aldus burgemeester Bobby Dyer. “De betrokken mensen zijn onze vrienden, medewerkers, buren, collega’s.’’ Virginia Beach telt ruim 438.000 inwoners en is de grootste stad in de Amerikaanse staat Virginia. Het is een populaire vakantiebestemming in het zuid-oosten van de staat. Zes gewonden liggen in het Sentara- en het Princess Anne ziekenhuis. Hoe ze eraan toe zijn is niet bekend.

Bizar toeval, de lokale politie had uitgerekend voor vanochtend op het stadhuis een workshop georganiseerd over wat te doen bij een ‘mass shooting’. Volgens de Facebookpagina van de politie waren daarvoor 36 aanmeldingen. 

De politie betreedt het gebouw kort na de melding van de schietpartij. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden