Trump ontvangt ‘vriend’ Rutte in het Witte Huis

Hartelijke woorden voor ‘vriend’ Mark Rutte donderdag in het Witte Huis. Trump was ook blij met een gift: een invasievlag uit 1944. 

Premier Mark Rutte en president Donald Trump schudden de hand. Beeld AP

Er zijn schouderklopjes over en weer, en warme woorden van de Amerikaanse president, als Mark Rutte op bezoek komt in het Witte Huis. Rutte is een ‘heel speciale man’, zegt Trump, en ‘heel, heel populair in zijn land’.

“We zijn vrienden geworden,” verklaart Trump zodra Rutte in de fauteuil voor de buste van Martin Luther King in de Oval Office zit. “We hebben veel goede gesprekken gevoerd, we doen zaken op het vlak van handel, het leger, inlichtingen. De relatie met Nederland is nog nooit zo goed geweest.”

De amicale sfeer wordt doorbroken als Trump een dreigende aankondiging doet in de East Room van het Witte Huis, waar Amerikaanse en Nederlandse hoogwaardigheidsbekleders zich hebben verzameld voor een ceremonie waarin de vlag wordt overgedragen die wapperde op het eerste Amerikaanse schip dat in Normandië aankwam om Europa te bevrijden.

In de Straat van Hormuz heeft de Amerikaanse marine zojuist een Iraanse drone neergeschoten omdat het ding veel te dichtbij kwam, zegt een serieuze Trump in de microfoon.

Het geeft het belang van de gesprekken tussen Rutte en de Amerikaanse president aan – de VS wil dat Nederland een marineschip stuurt om internationale schepen te beschermen tegen Iraanse aanvallen. Rutte heeft uitgelegd dat Nederland daar nog over nadenkt, zegt hij na afloop. Toezeggingen zijn volgens de premier niet gedaan. Rutte komt het kantoor van Trump toch in met goed nieuws: Nederland schaft nog negen JSF-straaljagers aan. Trump dringt er al langer op aan dat Europese landen meer geld uitgeven aan defensie. Ze liften mee op de enorme sommen die Amerika eraan uitgeeft, vindt hij.

Vlag

Er is meer moois voor de Amerikanen. De president, first lady Melania Trump en vicepresident Mike Pence zijn aanwezig om de historische stars and stripes uit handen van de Rotterdamse kunstverzamelaar Bert Kreuk in ontvangst te nemen. Trump prijst Kreuk, die de vlag kocht en teruggeeft aan het Amerikaanse volk. “Bedankt voor het bewaren van onze geschiedenis,” zegt Trump.

Kreuk pakt in de East Room zijn moment. Nerveus is hij – door Trump aangekondigd als ‘Burt Kruk’ – geenszins. “Ik had wel een gezonde spanning, vooral voor het feit hoe je iemand kunt bedanken die er niet bij kan zijn.” Hiermee refereert de Rotterdamse zakenman aan de manschappen die bij de invasie sneuvelden op de stranden van Normandië. Bij de aanwezige veteranen zag hij tranen.

President Trump aan het woord. Beeld AFP

Kreuk is dankbaar dat hij de kans kreeg om de vlag met veel ceremonieel te overhandigen aan het land dat zo’n grote rol speelde bij de bevrijding van Europa. “Dat de president een privépersoon ontvangt is uniek.”

‘Beide landen moeten profiteren’

In het gesprek tussen president en premier ging het ‘uitvoerig’ over handel, zegt Rutte na afloop. Trump ergert zich groen en geel aan het handelstekort dat de VS heeft met Europa. Rutte deed zijn best dat idee voorgoed uit zijn hoofd te praten. “Mijn punt naar hem is: over handelstekorten zou het niet moeten gaan.” Wie precies meer koopt en verkoopt is niet belangrijk, drukte Rutte de Amerikaanse president op het hart. Het gaat erom dat beide landen profiteren.

Hij zou niet gaan ‘preken’. “Daar geloof ik niet in,” zei Rutte eerder in een interview bij denktank Atlantic Council in Washington. “Je móét je aan het klimaatakkoord van Parijs houden – hij weet dat ik vind dat hij dat moet, het heeft geen zin om zo’n discussie te hebben.” Liever koos hij een pragmatische aanpak, en benadrukt hij hoeveel geld verdiend kan worden aan technologie die klimaatverandering verlicht.

En of hij echt zo populair is als Trump denkt? “Daar zouden de peilingbureaus eens naar moeten kijken.”

President Donald Trump met premier Mark Rutte . Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden