Plus Achtergrond

Trudeau diep door het stof om oude foto met blackface

De Canadese premier Justin Trudeau ligt onder vuur na het verschijnen van een 18 jaar oude foto, waarop hij verkleed en zwartgeschminkt te zien is. ‘Hij is ongeschikt om te regeren.’

De gewraakte foto, met de huidige premier van Canada met geschminkt gezicht. Beeld Time

“Ik ben pissig op mezelf en teleurgesteld in ­mezelf. Dit was erg dom.” Justin Trudeau had wat uit te leggen na een publicatie in het Amerikaanse blad Time, dat de hand had weten te leggen op een jaarboek van de West Point Grey Academy, een van de duurste privéscholen van Canada. De destijds 29-jarige Trudeau gaf er in 2001 les en was aanwezig op een feestavond voor ouders en personeel van de school. Het thema: Duizend-en-een-nacht. De outfit van de huidige Canadese premier was – legt hij nu uit – geïnspireerd op Disneyfilm Aladdin. Een lang gewaad dus, een tulband en een blackface.

Aan boord van zijn regeringsvliegtuig was de tactiek van Trudeau vannacht duidelijk: zo diep mogelijk door het stof en hopen op vergeving. Daarin ging de premier zo ver dat hij ongevraagd nog met een tweede incident op de proppen kwam waarin hij zichzelf zwart had ge­schminkt. Tijdens een talentenjacht had hij ooit een vertolking van Harry Belafontes Banana Boat Song (Day-O) luister bij gezet met een laag schmink.

Verkiezingen

Zwarte make-up op witte gezichten ligt gevoelig. Minstrelen in de 19de eeuw en film- en ­musicalacteurs in de 20ste eeuw kleurden hun gelaat zwart om in de nadagen van de slavernij een vaak neerbuigende karikatuur neer te ­zetten.

Hoewel Trudeau met zijn verkleedpartij een ander personage had beoogd, is het feit dat hij de zwarte schminkkwast ter hand nam al meer dan voldoende aanleiding tot woedende reacties. “Ik zag er toen niets racistisch in,” zei de premier gisteren. “Nu begrijp ik dat het dat wel degelijk was.”

De alles-op-tafelstrategie van Trudeau past bij de transparantie die hij voorstaat. Of die hem helpt zich onder de ontstane ophef uit te praten, zal moeten blijken. Volgende maand zijn er ­federale verkiezingen in Canada. De campagne daarvoor begon vorige week en wordt een serieuze test voor Trudeau en zijn regering. De 47-jarige liberaal was na zijn aantreden lange tijd geliefd om zijn transparantie en pleidooien voor diversiteit.

Dat imago liep dit voorjaar voor het eerst schade op, toen de naam van de premier opdook in een smeergelddeal. Bouwbedrijf SNC-Lavalin werd ervan beschuldigd jaren geleden omgerekend bijna 32 miljoen euro te hebben betaald aan de voormalig dictator van Libië, Muammar Kadhafi. Trudeau had zijn minister van Justitie Jody Wilson-Raybould gevraagd niemand te vervolgen. Uit partijpolitieke overwegingen, zei zij. Om banen in de regio Montreal te beschermen, zei hij. Oppositiepartijen riepen Trudeau op om op te stappen en doen dat nu weer.

“Zwarte schmink getuigt van spot en racisme,” zei Andrew Scheer van de Canadese Conservatieve Partij. “Wat we vandaag hebben gezien, is iemand met een totaal gebrek aan inschattingsvermogen en integriteit. Iemand die ongeschikt is als premier.”

Jagmeet Singh van de Nieuwe Democraten: “Dit herinnert mij en honderdduizenden Canadezen aan al die keren dat we belachelijk zijn ­gemaakt, pijn zijn gedaan en beledigd zijn om wie we zijn.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden