Tot tranen geroerde Jon Stewart breekt lans voor hulpdiensten 9/11

Komiek en voormalig presentator van The Daily Show Jon Stewart heeft in de Verenigde Staten diepe indruk gemaakt met een toespraak voor een commissie van het Huis van Afgevaardigden. Hij nam het op voor de Amerikanen die op 11 september 2001 als hulpdienst werkten in Manhattan. 

Stewart woensdag in het Congres, naast de zieke oud-agent Luis Alvarez. Beeld AFP

Zijn tranen verbijtend voerde hij het woord namens een groep zogeheten first responders, de hulpdiensten die na de aanslagen op 11 september als eerste ter plaatse waren.

“Terwijl ik hier zit, kan ik in deze bijeenkomst niets anders dan een geweldige metafoor zien,” begon Stewart (56). “Achter me zit een kamer vol first responders. Voor me zie ik een haast leeg Congres. Ziek en terminaal zijn ze hier naartoe gekomen, om het tegen praktisch niemand te hebben. Gênant. Een vernedering voor het land en een vlek op dit instituut.”

James Zadroga 

Ter tafel lag het fonds waaruit slachtoffers van de aanslagen op 11 september gecompenseerd worden. Dat verloopt volgend jaar en het is aan het Huis van Afgevaardigden om nieuwe afspraken te maken die garanderen dat elk slachtoffer en iedere nabestaande bijstand blijft ontvangen. New Yorker Stewart is begaan met het onderwerp. Zo is hij bestuurslid van het 9/11 Memorial Museum in de stad. In 2015 was Stewart nauw betrokken bij het laten aannemen van de Zadroga-wet, vernoemd naar een agent die overleed aan een ademhalingsziekte die hij overhield aan reddingswerk bij het WTC. Het compensatiefonds is een onderdeel van die wet.

Nu het fonds verlengd moet worden, kwam Stewart als woordvoerder van betrokkenen naar Washington. Voor Stewart aan het woord kwam, had voormalig politieagent Luis Alvarez het Congres toegesproken. Hij heeft kanker overgehouden aan zijn werkzaamheden achttien jaar geleden. Alvarez krijgt binnenkort voor de 69ste keer behandeling met chemotherapie. 

11.000 diagnoses 

Volgens professor Jacqueline Moline van de Hofstra Universiteit in New York, die ook sprak tijdens de hoorzitting, zijn in de afgelopen achttien jaar meer dan 11.000 kankerdiagnoses gesteld bij direct betrokkenen. Stewart haalde in zijn toespraak brandweerman Ray Pfeifer aan, die twee jaar geleden aan kanker overleed maar de presentator altijd voorhield zich niet zo druk te maken over het onderwerp.

“Jullie onverschilligheid kost deze mensen tijd, en dat is één van de weinige dingen die ze nog hebben,” besloot hij. “Ze hebben niet meer dan hun werk gedaan. We zijn achttien jaar verder. Doe nu dat van jullie!” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden