Sydney geteisterd door ‘ergste regenval in 25 jaar’

Duizenden inwoners van de Australische miljoenenstad Sydney hebben in de nacht van zaterdag op zondag opdracht gekregen hun huizen te verlaten vanwege overstromingsgevaar. Door zware regenval zijn rivieren buiten hun oevers getreden. In achttien gebieden in de oostelijke deelstaat New South Wales, waarvan Sydney deel uit maakt, zijn overstromings- en evacuatiewaarschuwingen van kracht.

Reddingswerkers brengen inwoners van Sydney in veiligheid. Beeld AFP
Reddingswerkers brengen inwoners van Sydney in veiligheid.Beeld AFP

Volgens Australische media hebben de autoriteiten van de zuidoostelijke deelstaat New South Wales, waar Sydney deel vanuit maakt, de noodtoestand uitgeroepen. De Australische premier Scott Morrison spreekt over ‘hartverscheurende taferelen’. Sommige inwoners moesten lijdzaam toekijken hoe hun huizen wegdreven met de stroom.

“Het is niet alleen de regen die de verwoesting veroorzaakt, het is ook de harde wind”, zegt meteoroloog Jonathan How tegen ABC News. Ook zondag blijft het nog hard regenen en kan in sommige gebieden tot 200 millimeter regen vallen.

Strook van 900 km

De waarschuwing geldt voor een strook van bijna 900 kilometer, van de kustplaats Wollongong tot in Lismore. Ook ten westen van Canberra geldt een waarschuwing wegens het noodweer.

De Warragamba dam, het belangrijkste waterreservoir van Sydney, is door het slechte weer voor het eerst sinds 1990 overstroomd. Hierdoor moest een nabijgelegen plaats worden ontruimd. Gevreesd wordt dat ook andere dammen overstromen.

Hulpdiensten hebben in de nacht van zaterdag op zondag ongeveer zeshonderd hulpverzoeken binnengekregen, meer dan zestig daarvan van mensen die door overstromingen in de problemen waren gekomen. Op tv en sociale media zijn beelden te zien van hoe snelstromend water huizen en bomen losrukt, wegen overspoelt en de infrastructuur beschadigt.

Het extreme weer verstoort ook het vaccineren van bijna zes miljoen mensen in de staat, waarmee de komende weken zou worden begonnen. Volgens premier Gladys Berejiklian van New South Wales gaat het mogelijk om de ergste regenval in ongeveer 25 jaar.

null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden