Nieuws

Slimmer met een chip in je brein: Elon Musk wil het mogelijk maken

Entrepreneur Elon Musk wil de hersens van de mens verbeteren met behulp van computers ontwikkeld door zijn start-up Neuralink. Hij presenteerde dinsdag de tot nu toe strikt geheim gehouden technologie die dat mogelijk moet maken. 

Elon Musk.Beeld AFP

Een chip in je hersens die je slimmer maakt. Of die mensen die niet kunnen praten, helpt te communiceren. Het klinkt als sciencefiction, maar als het aan Musk ligt, komt daar verandering in. Sterker nog, het is volgens de steenrijke entrepreneur broodnodig. Hij denkt namelijk dat de mens het anders spoedig zal afleggen tegen computers vanwege de snelle ontwikkeling van artificiële intelligentie – simpel gezegd: lerende computers.

De Zuid-Afrikaan, naar wie acteur Robert Downey Jr. delen van zijn filmkarakter Iron Man modelleerde, wil dat de techniek het mensenbrein gaat upgraden. Ermee zou je computers kunnen besturen met je hersens, of informatie downloaden en direct naar je brein uploaden. Een taal leren zou zo weinig om het lijf hebben als het downloaden van een bestandje.

De eerste doelstellingen van de technologie zijn echter nog bescheiden. De topman van Neuralink, Max Hodak, sprak bij de presentatie vooral over toepassingen om mensen die bijvoorbeeld spraak- of bewegingsproblemen hebben te helpen. De eerste tests met een aap en ratten zijn al uitgevoerd. Nu hoopt het bedrijf op toestemming van de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) om per 2020 te beginnen met het testen op mensen. 

De techniek werkt via implantaten die in specifieke delen van de hersens worden geplaatst. Bijvoorbeeld in het deel dat de spraak regelt. Via een klein versterkertje dat achter het oor moet komen, delen de hersens informatie met een externe computer.

Een belangrijke vernieuwing ten opzichte van bestaande technologie voor hersenimplantaten zijn de flexibele draden die Neuralink gebruikt. Die zouden niet alleen de kans op schade aan de hersens drastisch verkleinen, ook kunnen ze volgens Musk vele malen sneller data overhevelen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden