Senaat spreekt Trump opnieuw vrij in afzettingsprocedure

De Amerikaanse Senaat zet de impeachment van voormalig president Donald Trump niet door. De benodigde tweederde meerderheid werd niet bereikt. In een beladen stemming in het Capitool stemden 57 van de 100 senatoren voor ‘impeachment’ van de oud-president. Dat is niet genoeg om hem te veroordelen.

null Beeld AFP
Beeld AFP

In de Senaat vond de stemming plaats over de vraag of de toenmalig president al dan niet schuldig is aan het aanzetten tot opstand toen zijn aanhangers op 6 januari het parlement in Washington bestormden. De verwachting vooraf was al dat er onvoldoende steun is voor de formele afzetting van Trump.

Geen getuigen, wel getuigen, toch weer niet – het impeachmentproces in de Amerikaanse Senaat kwam tot een verwarrend einde. Er was een tweederde meerderheid van 67 stemmen nodig, dus gaat hij vrijuit na het geweld van zijn supporters op 6 januari. Toen bestormden zij het Capitool terwijl daar de verkiezingsuitslag werd bekrachtigd. Daarbij vielen vijf doden.

Nieuwe verkiezingscampagne

In een impeachmentproces zou Trump normaal gesproken uit zijn functie kunnen worden gezet, maar omdat hij inmiddels al vertrokken is ging het nu om een mogelijk verbod op een nieuwe verkiezingscampagne. Maar Trump behield de steun van de meeste partijgenoten in de Senaat. Toch stemden 7 Republikeinen voor een schuldigverklaring, veel meer dan bij het eerste afzettingsproces tegen hem, vorig jaar. Toen was het er maar één.

“Door wat hij deed en door wat hij niet deed, heeft president Trump zijn ambtseed om de grondwet van de Verenigde Staten te beschermen en te verdedigen geschonden,” oordeelde bijvoorbeeld partijgenoot Richard Burr, die bij verrassing toch instemde met een veroordeling.

“De president heeft ongefundeerde complottheorieën gepromoot om de uitslag van vrije en eerlijke verkiezingen in twijfel te trekken omdat de uitslag hem niet aanstond. Terwijl het Congres bijeenkwam om de uitslag te formaliseren dirigeerde de president zijn aanhangers om naar het Capitool te gaan om rechtmatige procedures op basis van de grondwet te verstoren. Toen de menigte gewelddadig werd, gebruikte de president zijn functie om eerst de situatie nog verder op te stoken, in plaats op te roepen tot een einde aan het geweld.”

Chaotisch

Het proces kwam in de Senaat tot een chaotisch einde. De meeste analisten rekenden al op een snelle slotstemming, toen senatoren toch stemden voor het oproepen van getuigen. Ze wilden van de kring rond Trump horen of hij inderdaad tevreden had gereageerd op de bestorming. Dat beschreef een Republikeins Congreslid op basis van een telefoongesprek tussen Trump en haar partijleider.

Maar Democraten lieten het er niet veel later alweer bij zitten. Ze besloten toch van getuigen af te zien, in een deal met Trumps advocaten. Het bleef dus bij een proces gebaseerd op mediaberichten en videobeelden. Het is een verrassende keuze die direct flinke kritiek krijgt. Democraten gingen na het vertrek van Trump door met het impeachmentproces, omdat ze het naar eigen zeggen belangrijk vonden een rode lijn te trekken en de president verantwoordelijk te houden voor daden.

Nu haken ze toch af, bij een kans om echt inzicht te krijgen in de reactie van Trump op de aanval op het Congres. Democraten gaven al eerder aan dat ze weinig trek hadden in een lang proces dat Washington nog dagen of wekenlang in zijn greep zou houden. Republikeinen dreigden veel getuigen op te roepen, en zo de stemming te vertragen.

De uitkomst stond ondertussen al zo goed als vast; de meeste Republikeinen hadden al aangegeven dat ze tegen een veroordeling zouden stemmen. Het is belangrijker, oordeelden de aanklagers va de Democratische partij kennelijk, om tijd over te houden om de coronabestrijdingsplannen van hun president Joe Biden door het Congres te loodsen.

Sympathie

De Democraten zeiden aanvankelijk dat ze Congreslid Jaime Herrera Beutler wilden horen, een Republikein die deelde wat ze weet over een telefoongesprek tussen fractieleider Kevin McCarthy en toenmalig president Trump. Trump zou daarin sympathie hebben geuit voor de fanatieke aanhangers die op dat moment het Capitool binnendrongen.

“Nou, Kevin, deze mensen zijn blijkbaar meer verbolgen over de verkiezingen dan jij,” zei Trump middenin de bestorming. De uitspraak kan het idee ondersteunen dat Trump zijn aanhangers bewust opstookte en niets deed om het geweld te stoppen, het verwijt van de Democraten die het afzettingsproces startten.

Voormalig president Donald Trump noemt het proces tegen hem in de Senaat in een verklaring ‘een andere fase in de grootste heksenjacht in de geschiedenis van ons land’. “Het is een triest commentaar op onze tijd dat een politieke partij in Amerika een vrijkaart krijgt om de rechtsstaat te kleineren, wetshandhavers te belasteren, meutes toe te juichen, oproerkraaiers vrij te spreken en gerechtigheid te veranderen in een instrument van politieke wraak,” aldus Trump.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden