Schutter (16) school Californië overleden in ziekenhuis

De 16-jarige jongen die donderdag het vuur opende op de Saugus High School in Santa Clarita, Californië, daarbij twee medeleerlingen doodde en  zichzelf door het hoofd schoot, is vrijdagmiddag aan zijn verwondingen overleden. Dat heeft de lokale politie zojuist bekendgemaakt.

Op en rondom de middelbare school in Santa Clarita zoeken mensen steun bij elkaar. Beeld AFP

“Nathaniel Tennosuke Berhow, een 16-jarige leerling op Saugus High School, werd verpleegd aan een zelf aangebrachte schotwond in het hoofd, toen hij is bezweken aan zijn verwondingen. Zijn moeder was bij hem toe hij overleed”, liet de sherrif van Santa Clarita, Alex Villanueva, weten in een schriftelijke verklaring.

Eerder vrijdag had de politie bekendgemaakt dat de schutter zijn aanval vermoedelijk goed had gepland. Agenten komen tot die aanname omdat de jonge schutter de kogels telde die hij afvuurde. Met de allerlaatste schoot hij zichzelf door zijn hoofd. Bij de schietpartij kwamen twee kinderen om het leven. Behalve de inmiddels overleden schutter raakten nog drie anderen gewond. 

De politie tast nog in het duister over een eventueel motief van de schutter. Er is geen dagboek, manifest of brief gevonden die de jongen voor zijn daad heeft achtergelaten. Maar toch, gezien de manier waarop hij zijn wapen hanteerde en zijn schoten telde, de laatste kogel voor zichzelf bewaarde, en dat op zijn zestiende verjaardag, daar moet iets van planning achter zitten. 

Schutter Nathaniel Tennosuke Berhow is van Aziatische afkomst. Een stille, slimme jongen die bij de scouting zat en nooit eerder voor problemen had gezorgd, zeggen medeleerlingen en anderen die hem kennen. Zijn moeder zette hem ’s ochtends op zijn verjaardag af bij school. Hij liep het terrein op, liet zijn rugzak vallen en pakte zijn wapen. Rond 7.30 uur begon hij om zich heen te schieten, beheerst maar willekeurig. Na slechts zestien tellen stopte het schieten.

Slachtoffers

De schutter had vijf jongeren geraakt en daarna zichzelf door zijn hoofd geschoten. De politie gelooft niet dat de slachtoffers op een bepaalde manier met de jongen in relatie stonden, behalve dat zij medeleerlingen zijn. De 15-jarige Gracie Muehlberger kwam om het leven, net als een 14-jarige jongen wiens naam niet bekend is gemaakt. 

Twee meisjes (van 14 en 15 jaar) werden in de buikstreek geraakt. Zij zijn geopereerd in een ziekenhuis en maken het inmiddels naar omstandigheden goed. Een 14-jarige jongen is behandeld in een ziekenhuis en mocht daarna gelijk naar huis. 

Leerlingen leggen bloemen neer op een plek bij het schoolterrein. Beeld AFP

‘Nooit gepest’

Joe Fitzpatrick, een oudere leerling die af en toe bijspringt in de natuurkundelessen, noemt de schutter in verschillende media een “goede, stille jongen”, die altijd zijn huiswerk maakte en het goed deed tijdens overhoringen. “Hij was gewoon een van die normale kinderen.”

Medeleerlingen en een buurman zeggen dat de jongen slim en rustig was en niet iemand die gewelddadig kon zijn. Een meisje dat hem al jaren kent, zei dat hij niet werd gepest en een vriendin had. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden