Oprichter Witte Helmen dood op straat gevonden in Istanboel

De oprichter van hulporganisatie Mayday Rescue, James Le Mesurier (48), die hevig werd bekritiseerd door de Syrische president Bashir al-Assad en diens bondgenoten, is maandag dood aangetroffen op de stoep voor zijn huis in de wijk Beyoglu in Istanboel. Dat roept vragen op.

Le Mesurier op een still uit een Witte Helmenvideo uit 2015. Beeld AP

De Brit werd rond half vijf ’s ochtends opgemerkt door bezoekers van een nabijgelegen moskee. Volgens het Turkse staatspersbureau Anadolu had het lichaam van Le Mesurier fracturen aan het hoofd en ledematen en leek hij van zijn balkon te zijn gevallen. Zijn dood wordt door de politie in Istanboel onderzocht als zelfmoord.

De suggestie van een zelfmoord wordt in twijfel getrokken. Zo zegt een collega tegen de BBC dat het balkon ‘zich niet leende’ voor een val. Op sociale media spreken meerdere activisten van betrokkenheid van de Russische geheime dienst.

Mayday Rescue omschrijft de oprichter in een verklaring als iemand die zijn hele leven heeft toegewijd aan het helpen van burgers, in het bijzonder die van Syrië.

Nobelprijs voor de Vrede

Zo faciliteerde de oorlogsveteraan trainingen voor de door hem opgerichte Syrian Civil Defense – ook bekend als de Witte Helmen. Die burgerbeweging, twee jaar geleden genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede, duikt tijdens de burgeroorlog in Syrië op op plekken waar even daarvoor een bombardement is geweest, om zo veel mogelijk burgerslachtoffers te redden of te bergen.

“Heel gewone mensen,” zei Le Mesurier vijf jaar geleden over hen tegen de BBC. “Bakkers, bouwvakkers en studenten die tijdens de revolutie in Syrië besloten te blijven en te helpen. Ik bewonder ze zeer.”

Vrienden vertellen de Britse krant The Guardian hoe Le Mesurier met stress en persoonlijke aanvallen op zijn reputatie kampte. De Syrische president Assad en diens bondgenoten beschuldigen de Witte Helmen ervan in opdracht van buitenlandse mogendheden te werken.

Vrijdag nog verzond het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken een negatieve tweet: ‘Voormalig MI6-agent James Le Mesurier duikt over de hele wereld op. Zijn banden met terroristengroepen zijn algemeen bekend.’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden