Opnieuw felle protesten tegen politiegeweld VS, hoofdkantoor CNN bestormd

Demonstranten in Atlanta bestormden het hoofdkantoor van de tv-zender CNN, vernielden een politie-auto en staken die in brand.Beeld AP

De agent die in Minneapolis George Floyd doodde is gearresteerd, maar felle protesten tegen politiegeweld houden aan in de hele VS. In Atlanta bestormden actievoerders het hoofdkantoor van de tv-zender CNN en in Washington ging het Witte Huis korte tijd dicht vanwege oprukkende betogers. ‘Ik vecht hetzelfde gevecht als mijn grootouders.’

Agent Derek Chauvin is net aangehouden op verdenking van doodslag als Onni Adams (20) met haar vuist in de lucht op een standbeeld voor de federale rechtbank van New York staat. Ze scandeert de laatste woorden van de zwarte man die de druk van de knie van Chauvin niet overleefde, George Floyd. ‘Ik kan niet ademen’, herhaalt ze keer op keer, in koor met met mede-demonstranten die beneden op het plein staan.

De arrestatie maakt hen geen greintje minder woedend. Vertrouwen in het rechtssysteem hebben ze niet na al die jaren waarin zelden een Amerikaanse politieman verantwoordelijk is gehouden voor de onnodige dood van arrestanten of getuigen. “Ze gaan hem strafvermindering geven,” roept een man met een megafoon voor zijn mond. “Als ik dit gedaan had, was de aanklacht vast wel moord met voorbedachte rade geweest. Wat maakt hem speciaal?”

Onni Adams vergelijkt de arrestatie met soul food, veel gegeten in zwarte gemeenschappen. “Die keuken komt voort uit de kliekjes die onze voorouders kregen. Alleen het allernoodzakelijkste, meer geven ze ons nooit. Nu weer: de arrestatie van één persoon.”

Actievoerster Onni Adams ging de straat op in New York.Beeld Karlijn van Houwelingen

Ook elders in het land gaat de opstand door na de aanhouding van Chauvin. In Washington gaat het Witte Huis op slot, omdat drommen demonstranten voor het hek staan. Het CNN-gebouw in Atlanta wordt vernield, een politie-auto vliegt in brand. In Minneapolis, gehavend na plunderingen en brandstichtingen, blokkeren boze inwoners vrijdagavond een snelweg. “Nog drie te gaan!” roepen ze – ook de drie agenten die toekeken toen hun collega minutenlang op de nek van een bewegingsloze man zat moeten aangepakt worden, vinden ze.

Tweet van Trump

Amerika gaat door een diepe crisis. Het is onrustig in het land. Terwijl de traangaswolken nog in de straten van Minneapolis hangen en een politiebureau uitbrandt, lijkt de president in een tweet met geweld te dreigen. “Als het plunderen begint, begint het schieten,” schrijft hij in een bericht over het leger dat klaar staat om Minneapolis onder controle te krijgen.

Het komt middenin in een pandemie die één op de vier Amerikaanse werkenden baanloos heeft gemaakt. Deze week werd de 100.000ste coronadode geregistreerd. De lockdowns om meer zieken te voorkomen leverden ook al protesten op. Gewapende mannen drongen in Michigan het lokale Capitool binnen. Demonstranten tegen politiegeweld hebben zich in sommige steden nu eveneens bewapend.

“Yikes. Het is net 1968,” schreef Bill Kristol, een conservatieve commentator. Hij verwees daarmee naar het roerige, traumatische jaar vol protest tegen de Vietnamoorlog en rellen na de moord op Martin Luther King. De opa van Onni Adams zag het ook. Hij heeft in het zuiden van de VS nog protestmarsen gelopen met King, vertelt zijn kleindochter.

“Toen ik vanochtend vertelde dat ik ging demonstreren, gaven mijn grootouders me tips. Want zij hebben te maken gehad met dezelfde dingen als ik. En dat met zestig jaar verschil. Ze wisten precies wat ik door zou maken, want ik vecht hetzelfde gevecht als zij.” Ze is hier, zegt ze, om het werk van haar opa door te zetten. “Dit is 2020. En ik heb deze shit zien gebeuren sinds ik klein was.”

Demonstranten met een spandoek met daarop de naam van George Floyd voor de rechtbank van New York.Beeld Karlijn van Houwelingen

Kleerkasten in burger

De sfeer is gespannen op het plein voor de New Yorkse rechtbank. Een enorme politiemacht omringt aan het einde van de middag de diverse groep demonstranten – jong en oud, zwart en wit. Bussen voor arrestanten staan om de hoek klaar. Later op de avond gaat in Brooklyn een politieauto in vlammen op, en slaan agenten op demonstranten in. Kleerkasten in burger werken al in de middag enkele aanwezigen hardhandig tegen de grond omdat ze een weg blokkeren.

Bij elkaar blijven, roept Onni Adams naar haar vriendinnen. Géén gekke dingen doen, en vooral op het trottoir blijven, drukt ze hen op het hart. “We moeten overleven om morgen ook nog te kunnen vechten.” De schrik zit er bij vriendin Layla even goed in. “Maar als zij een zwarte man vermoorden op straat kan het me niks schelen of ik het verkeer tegenhoud.”

Er wordt hier veel gezucht dat het allemaal nog lang gaat duren, voordat de levens van zwarte Amerikanen evenveel waard zijn als die van witte landgenoten. Sinds in 2014 vergelijkbare rellen en protesten tegen politiegeweld uitbraken, is weinig veranderd, toont de gewelddadige dood van George Floyd. Maar Lorenzo Pace, zeventiger en schrijver van kinderboeken over de geschiedenis van zwarte Amerikanen, blijft geloven dat het kan, verzekert hij in de menigte. “Natuurlijk! Als Obama tot president gekozen kan worden, dan is alles mogelijk. Vijftig jaar daarvoor hingen ze ons nog op.”

Lorenzo Pace, schrijver van kinderboeken over de geschiedenis van zwarte Amerikanen, tijdens het protest in New York.Beeld Karlijn van Houwelingen

Protesten in diverse steden, sommige gewelddadig

Duizenden mensen zijn vrijdagavond in verschillende steden in de Verenigde Staten de straat opgegaan om te demonstreren tegen het politiegeweld tegen zwarte Amerikanen, naar aanleiding van de dood van de 46-jarige zwarte man George Floyd. In Washington betoogden enkele honderden demonstranten bij het Witte Huis, dat korte tijd werd gesloten.

Na een tot dan toe vreedzaam verlopen protest, beklommen en bekladden de demonstranten in Atlanta het grote logo voor het pand en zwaaiden met Black Lives Matter-vlaggen. Tevens werd er glas bij de ingang vernield. De manifestanten eisten ‘gerechtigheid voor George Floyd’. Ook ging een politie-auto in vlammen op. De politie gebruikte traangas om de menigte uiteen te drijven.

In het centrum van Louisville in Kentucky kwam tot confrontaties tussen betogers en de politie. Daar werd op betogers geschoten en raakten zeven manifestanten gewond, van wie één ernstig.

De afgelopen nachten kwam het al tot gewelddadig protest in Minneapolis. Ondanks het uitgaansverbod dat burgemeester Jacob Frey afkondigde van vrijdag 20.00 uur tot 06.00 uur zaterdagochtend, trokken manifestanten in de avonduren toch de straat op om te demonstreren, zo is te zien op televisiebeelden. Daarbij kwam het ook tot ongeregeldheden tussen betogers en de politie. Overtreders van de avondklok riskeren een boete tot 1.000 dollar (900 euro) of 90 dagen celstraf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden