Plus Achtergrond

Openlijk polygame koning van Thailand deelt foto’s nieuwe bijvrouw

De Thaise koning Rama X met zijn ‘officiële tweede vrouw’ in het koninklijk paleis in Bangkok. Beeld REUTERS

Het Thaise koningshuis heeft zestig opmerkelijke foto’s gepubliceerd van de bijvrouw van de koning. De zonderlinge rokkenjager, die eerder zijn poedel tot luchtmaarschalk benoemde, laat hiermee zien dat hij zich van niemand iets aantrekt.

Het Thaise volk maakte een maand geleden kennis met de vriendin van hun koning Rama X (67). Een ceremonie waarin Sineenat Wongvajirapakdi (34) werd benoemd tot officiële gemalin kwam in het dagelijkse koninklijk nieuwsbulletin op alle Thaise tv-zenders. De oud-bodyguard van de koning lag aan zijn voeten, terwijl zijn vrouw Suthida (41) – met wie hij in mei van dit jaar is getrouwd – stoïcijns naast hem zat.

Openlijke polygamie is in Thailand uiterst ongebruikelijk. De laatste Thaise koning die er een officiële concubine op nahield, was Rama VI in 1921. De publicatie van zestig foto’s van de tweede vrouw veroorzaakte in Thailand dan ook grote opschudding: de website van het Thaise Bureau van de Hofhouding kon maandag de stroom bezoekers niet aan.

Rokkenjager

Rama X (zijn echte naam is Maha Vajiralongkorn) stond lang voor hij zijn populaire, in 2006 overleden, vader Bhumibol opvolgde al bekend als rokkenjager. In 1981 beschreef zijn eigen moeder hem als een soort Don Juan, die zijn tijd liever spendeerde met mooie vrouwen dan met saaie plichtplegingen. Behalve door vrouwen is de impopulaire, machtige en steenrijke troonopvolger altijd omgeven geweest door hardnekkige geruchten over machtsmisbruik, gokken en illegale zaken.

Een groot deel van zijn leven bracht hij door in het buitenland. Hij zat op dure Britse kostscholen en volgde zijn militaire training in Australië. De laatste jaren bracht hij veel tijd door in zijn villa aan de Starnberger See in Duitsland. Drie jaar geleden spotte de Duitse krant Bild hem nog toen hij in een opgeknoopt hemdje, een half afgezakte spijkerbroek en met het lijf vol tatoeages op het vliegveld van München arriveerde met zijn toenmalige maîtresse Suthida, de huidige koningin.

De mooie jonge concubine van de koning zit ook in het leger. Hij zou daarmee willen laten zien dat hij ‘een stoere vrouw heeft bij de luchtmacht’. Beeld Reuters

Koningin Suthida, een voormalige stewardess bij Thai Airways, is Vajiralongkorn’s vierde echtgenote. De drie eerdere huwelijken van Rama X eindigden in nare scheidingen. Rond de tijd dat zijn eerste vrouw beviel van hun dochter (in 1978) had hij al een affaire met een actrice, Yuvadhida, met wie hij vijf kinderen kreeg. In 1994 trouwden ze. Twee jaar later zette hij haar publiekelijk aan de kant en onterfde haar kinderen.

Met zijn derde vrouw Srirasmi, met wie hij in 2005 nog een zoon kreeg, liep het het slechtst af. Negen van haar familieleden werden gearresteerd wegens corruptie; ze zouden hun contacten met de toenmalige kroonprins hebben misbruikt. Volgens de BBC zijn meerdere voormalige intimi van de koning opgepakt na soortgelijke beschuldigingen en op mysterieuze wijze overleden of verdwenen.

Koninklijke poedel

Bij het buitenlandse publiek is de voormalige prinses Srirasmi vooral bekend van het uitgelekte filmpje waarin ze, gehuld in niets dan een string, taart serveert op het verjaardagsfeestje van de koninklijke poedel Fufu. De toenmalige kroonprins had zijn favoriete hondje benoemd tot luchtmaarschalk. In die hoedanigheid zat het dier aan bij officiële galadiners. Tot verbijstering van de Amerikaanse ambassadeur, die in via WikiLeaks gelekte verslagen beschreef hoe Fufu, compleet met witte handschoentjes om zijn poten, op tafel sprong en water uit zijn glas begon te lebberen. Fufu is inmiddels in de hondenhemel. Na zijn overlijden in 2015 werd de keffende luchtmaarschalk geëerd met een vierdaagse ceremoniële begrafenis.

De koninklijke concubine Wongvajirapakdi zit ook in het leger. De gepubliceerde foto’s tonen haar terwijl ze een wapen afvuurt, een vliegtuig bestuurt en overlegt met de koning. “Rama X wil daarmee laten zien dat hij een stoere vrouw heeft, die bij de luchtmacht zit. Wie weet benoemt hij haar nog eens tot topgeneraal,” veronderstelt een Thailanddeskundige die niet bij naam genoemd wil worden om problemen met het Thaise regime te voorkomen. “Het leger is Rama’s belangrijkste steunpilaar, maar het leger kan zich ook tegen hem keren. Hij moet zijn positie bevechten. Met deze actie geeft hij het signaal af: ik doe wat ik wil en niemand maakt me wat.”

Beeld Reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden