Onderzoek naar kapitein rampschip Donau

De politie heeft de kapitein van de cruiseboot opgepakt die woensdag op de Donau een rondvaartboot ramde. Er is weinig hoop voor de 21 opvarenden die nog worden vermist. 

De Hongaarse marine hielp op de Donau mee met het zoeken naar opvarenden. Beeld EPA

In de Hongaarse hoofdstad Boedapest is woensdagavond een rondvaartboot gekapseisd en gezonken, nadat deze was geramd door een cruiseboot. Zeker zeven mensen kwamen om, zeven mensen zijn gered, naar 21 opvarenden wordt nog gezocht. De slachtoffers zijn voornamelijk toeristen uit Zuid-Korea.

Het ongeluk gebeurde rond kwart over negen op de Donau bij de Margitbrug, ter hoogte van het parlementsgebouw. Op webcambeelden is te zien dat de 27 meter lange boot wordt geraakt door een veel groter cruiseschip. Beide schepen varen naar het noorden. Vlak voor de doorgangen onder de Margitbrug verandert de rondvaartboot van koers en komt zo voor het opstomende cruiseschip. Het kleinste schip kapseist en is in zeven seconden gezonken, aldus politiewoordvoerder kolonel Adrian Pal. Hij kon niet bevestigen of er nog altijd mensen opgesloten zitten in de rondvaartboot.

Wind en harde regen

Er is inmiddels een strafrechtelijk onderzoek gestart naar het ongeluk. De kapitein van het grote cruiseschip is gearresteerd. Beide kapiteins zouden zeer ervaren zijn op de Donau.

Cruiseschipoperator Viking zei dat aan boord van het grote schip niemand gewond was geraakt. Of het schip, dat 135 meter lang is en tot 190 passagiers kan herbergen, na de botsing is doorgevaren, is niet duidelijk. Later zou het in een dok hebben aangemeerd, meldt de Zwitserse krant Blick. Het zou gaan om de Viking Sigyn, die net in de vaart is en Basel als thuishaven heeft. Operator Viking heeft dit niet bevestigd. Het was op het moment van de botsing slecht weer met veel wind en harde regen.

Er waren vermoedelijk 33 passagiers en twee bemanningsleden aan boord van de rondvaartboot. De oudste toerist was een 72-jarige man, de jongste een meisje van 6.

Meteen na ramp kwam een grote reddingsoperatie op gang. Andere boten hielpen daarbij in de duisternis door met hun lichten naar overlevenden te zoeken op de plaats waar de boot was gezonken. Duikers zochten met behulp van radars gisteren verder naar de vermisten, maar hun werk werd bemoeilijkt door het hoge waterpeil en de sterke stroming van de Donau. Dat is veroorzaakt door de hevige regenval van de afgelopen weken.

Volgens een woordvoerder van de Hongaarse ambulancedienst was er gisteren nog minimale hoop nog overlevenden te vinden. “Als woordvoerder wil ik niet zeggen dat er geen hoop is, maar ik denk dat er heel weinig kans is nog overlevenden te vinden,” aldus Pal Gyorfi op de Hongaarse televisie.

Een aantal mensen was levend uit de sterk stromende en druk bevaren rivier gehaald. Volgens de Hongaarse website Index.hu werd één drenkeling gevonden bij de Petofibrug, ongeveer 3 kilometer van de plaats van het ongeluk. De temperatuur van het water is 10 tot 12 graden. Alle geredde opvarenden hadden onderkoelingsverschijnselen, maar maken het naar omstandigheden goed.

Op rondreis

Volgens een woordvoerder van het rondvaartbedrijf is de ‘dubbeldekker’ die vaart onder de naam Hableany (Zeemeermin) gezonken. Het was een van de kleinste schepen in de vloot en werd ingezet voor toeristische rondreizen, georganiseerd door VeryGoodTours. De reisorganisatie maakt gebruik van de rederij The Panorama Deck boating company. De Koreanen waren op een rondreis van een week door Oost-Europa met bezoeken aan Kroatië, Slovenië, Tsjechië en Hongarije. Aan het einde van de trip was er onder meer een afsluitende avondrondvaart van een uur op de Donau. De groep zou morgen weer naar huis vliegen.

De Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in heeft ‘alle diplomatieke middelen’ ingezet om te helpen bij de ramp. Volgens Zuid-Koreaanse media zouden duikers van de marine en de kustwacht naar Boedapest worden gestuurd om te assisteren bij het zoeken naar slachtoffers.

Zuid-Koreaanse diplomaten in Hongarije informeerden waarom de opvarenden geen reddingsvesten droegen. “Het is geen gebruik dat op rondvaartboten op de Donau reddingsvesten worden gedragen,” luidde het Hongaarse antwoord.

Volgens de rederij waren er geen problemen bekend met het in 1949 gebouwde schip en was deze onlangs nog gecontroleerd, aldus een woordvoerder. Op het schip was plek voor zestig man.

Boedapest trekt de laatste jaren recordaantallen toeristen uit Azië en het Midden-Oosten vanwege goedkope vluchten en veel Europese geschiedenis binnen handbereik. Het vliegveld van Boedapest registreerde vorig jaar een record van 14,9 miljoen passagiers.

Beeld Laura Van Der Bijl
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden