Oei, deze bedreigde Australische vogel vergeet zijn lied

Kleine kans dat u ooit heeft gehoord van de geschubde lel­honing­eter. De zwartgele zang­vogel, ter grootte van een spreeuw, leeft in Australië en wordt met uitsterven bedreigd. De bossen waar de soort leeft worden gekapt voor landbouw. Slechts zo’n 300 exemplaren zijn er over.

Lelhoningeter. Beeld Shutterstock
Lelhoningeter.Beeld Shutterstock

Dat kleine aantal is al reden tot zorg, maar er speelt nog iets anders. Wetenschappers hebben ontdekt dat de vogels hun lied vergeten. Ongeveer een kwart van de onderzochte mannetjes week af van het oude lied. Eén op de tien was zelfs overgestapt op de roep van een andere vogelsoort.

In het wijdverspreide leefgebied van de vogels komen ze elkaar amper tegen en horen daardoor niet hun ooit vertrouwde lied. Tragisch genoeg brengt dat het voortbestaan verder in gevaar: de vrouwtjes herkennen de nieuwe lokroep niet, en denken wel twee keer na voordat ze eropaf gaan.

Toch is er hoop. Jonge geschubde lelhoningeters krijgen hun oorspronkelijke lied aangeleerd tijdens een fokprogramma, voordat zij worden uitgezet in het wild. Het imitatietalent van de vogels, hetzelfde talent dat maakt dat ze andere liederen overnemen, komt daarbij uitstekend van pas.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden