Noodtoestand en evacuaties in Florida na lek in reservoir met afvalwater

In Florida wordt met man en macht gewerkt om een catastrofale overstroming te voorkomen. De gouverneur van de Amerikaanse staat Florida heeft de noodtoestand uitgeroepen en omwonenden worden uit voorzorg geëvacueerd.

null Beeld AP
Beeld AP

In een reservoir met afvalwater in de regio van Tampa Bay, dat meer dan een miljoen kubieke meter vervuild water bevat, werd enkele dagen geleden een lek ontdekt. Pogingen om het lek te dichten mislukten waardoor een enorme overstroming dreigt en wellicht zelfs een milieuramp.

Experts benadrukken dat de dam bij de Piney Point-mijn nog steeds elk moment kan doorbreken. Volgens de laatste schattingen zou dat kunnen leiden tot een muur van water van zo’n zes meter hoog. Het vervuilde water zou uiteindelijk ook in de baai van Tampa terecht kunnen komen.

Evacuaties

Inwoners van meer dan driehonderd huizen in de omgeving moeten geëvacueerd worden, schrijft de Tampa Bay Times. Ook wordt voor 345 gevangenen uit een nabij gelegen gevangenis vervangend onderdak gezocht.

In de tussentijd wordt getracht de druk op het reservoir te verkleinen door water uit het reservoir te pompen en elders te lozen. Daarmee moet het gevaar dinsdag zijn geweken.

Het reservoir bevat afvalwater met onder meer fosfor, afkomstig van een vroegere mestfabriek. Volgens het milieudepartement van Florida is het water weliswaar relatief zuur, maar is het hoogstwaarschijnlijk niet giftig. Milieuorganisaties betwijfelen dat. Te veel stikstof in het water kan bijvoorbeeld leiden tot versnelde algengroei en daarmee vissterfte.

Door de noodtoestand af te kondigen, kunnen er meer middelen ingezet worden om een dreigende milieuramp te voorkomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden