De beelden van de Titanic laten zien dat het schip veel erger is aangetast door het zoute water dan eerder werd ­gedacht.

Plus

Nog even en de Titanic is niet meer

De beelden van de Titanic laten zien dat het schip veel erger is aangetast door het zoute water dan eerder werd ­gedacht. Beeld EPA

Voor het eerst in vijftien jaar zijn er nieuwe beelden gemaakt van de in 1912 gezonken Titanic. En die beloven niet veel goeds.

Een groep duikers is erin geslaagd nieuwe, veel scherpere beelden te maken van het scheepswrak van de Titanic, die in de nacht van 14 op 15 april 1912 zonk na een botsing met een ijsberg. De beelden laten zien dat het schip veel erger is aangetast door het zoute water dan eerder werd ­gedacht.

Het team, onder leiding van de Amerikaan Victor Vescovo, maakte in totaal vijf duiken om het schip, dat bijna 4 kilometer onder de zeespiegel ligt, te bestuderen. Historicus Parks Stephenson, die mee was op de expeditie, vertelt aan de BBC geschokt te zijn over wat hij aantrof. “De badkuip van de kapitein is een heel bekend beeld van de Titanic, en die is nu verdwenen.” De aftakeling gaat volgens hem in een snel tempo: “Het hele dekhuis aan die kant is aan het instorten, de luxe hutten ook. En daarmee houdt het niet op.” Volgens de historicus is een loungedek bij de boeg het volgende slachtoffer.

Metaaletende bactieriën

Niet alleen het zoute water zorgt voor de snelle aftakeling. Ondanks de sterke stromingen en het weinige licht op de plek van het wrak, zijn er volop metaaletende bacteriën actief, zeggen de onderzoekers. Die tasten het metaal zodanig aan dat het niet meer mogelijk is de Titanic naar de oppervlakte te takelen. Het metaal is inmiddels zo zwak dat delen kunnen verpulveren als ze te veel worden bewogen.

Hoe lang de Titanic nog heeft, is niet bekend. Wetenschappers onderzoeken op dit moment hoe lang verschillende soorten metalen kunnen overleven in het zoute ­water van de Atlantische Oceaan. Maar dat het schip uiteindelijk verdwijnt, is zeker: “De Titanic wordt teruggegeven aan de ­natuur,” zegt Stephenson.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden