PlusAchtergrond

Nieuwe Japanse premier Yoshihide Suga volgt zijn voorganger in alles

Shinzo Abe (65), de langstzittende premier uit de Japanse geschiedenis, heeft zijn taken woensdagochtend formeel overgedragen aan kabinetschef Yoshihide Suga (71).

Suga (staand) woensdagochtend na zijn benoeming in Tokio.Beeld EPA

De machtswisseling in Tokio zat er al even aan te komen. Shinzo Abe heeft een chronische aandoening aan zijn dikke darm, die hem het werken steeds moeilijker begon te maken. Dat was in 2007 ook al reden om af te treden als premier. Met hulp van Suga werd hij in 2012 herkozen.

Nadat hij zijn vertrek vorige maand had aangekondigd, gaf Abe zijn opvolging nu zelf vorm. Yoshihide Suga, behalve kabinetschef ook zijn rechterhand, werd maandag al verkozen tot voorzitter van de liberaaldemocratische LDP. Daarmee was zijn premierschap formeel al rond, het parlement heeft het slechts bekrachtigd.

Suga zei – als een ware rechterhand – het niet radicaal anders te zullen aanpakken dan Abe. De prioriteit van de nieuwe regering, een ‘continuïteitskabinet’, zal bij de bestrijding van het coronavirus liggen en bij het herstellen van de economische impact daarvan. Japan ging in april als een van de eerste landen ter wereld in een zeldzaam strenge lockdown. Die duurde anderhalve maand en is wereldwijd geprezen om zijn effectiviteit: nog altijd zijn in het land amper duizend Covid-19-gerelateerde sterfgevallen genoteerd. De jaren van economische groei die Japan onder Abe had opgebouwd, zijn er echter praktisch door verdampt.

Voor de herstelwerkzaamheen zal Suga het ‘Abenomics’-principe van zijn voorganger toepassen: soepel monetair beleid, royale overheidsuitgaven en structurele hervormingen in sectoren als de landbouw. Suga beloofde woensdagochtend ongeveer de helft van Abes ministersploeg daarin te zullen meenemen. De overige posten beloofde hij te vullen met ‘harde werkers, die hervormingen hoog in het vaandel hebben staan.’

Loyaal en ietwat stil

Het van oudsher aristocratisch ingerichte Japan krijgt met Yoshihide Suga een atypische premier, die zich als zoon van een aardbeienplanter uit het oosten van het land omhoog wist te werken in de binnenlandse politiek. Zijn bevordering tot partijleider en premier heeft hij te danken aan zijn imago als loyale, ietwat stille man achter de charismatische Abe. De vraag is of hij op eigen benen hetzelfde gewicht in de schaal kan leggen als zijn voorganger.

Voor Shinzo Abe was diplomatie een cruciaal onderdeel van zijn premierschap. Zijn verstandhouding met de Amerikaanse president Donald Trump was daarvoor van groot belang. Suga is een sterk beleidsmaker, maar vooral in binnenlandse politiek. Zijn eigen ideeën over Japans positie op het wereldtoneel zijn niet helemaal duidelijk.

Er is genoeg om over na te denken, wat dat betreft. Van de relatie met de winnaar van de Amerikaanse verkiezingen in november, de economische dominantie van China en het wapengekletter uit Noord-Korea, tot de Olympische Zomerspelen. Mochten die er ooit nog komen, dan vindt de eerstvolgende editie in Tokio plaats.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden