PlusNieuws

Nederlandse robotarm alsnog op weg naar ISS, na jaren vertraging

Een robotarm die in Nederland is ontworpen en gebouwd, is gisteren op weg gegaan naar het internationale ruimtestation ISS. De constructie werd zonder problemen gelanceerd vanaf ruimtebasis Bajkonoer in Kazachstan.

Een Russische Proton-M raket met de Nederlandse robotarm wordt gelanceerd vanaf de basis  Bajkonoer in Kazachstan.

 Beeld AFP
Een Russische Proton-M raket met de Nederlandse robotarm wordt gelanceerd vanaf de basis Bajkonoer in Kazachstan.Beeld AFP

Volgende week komt de European Robotic Arm (ERA) aan op zijn nieuwe werkplek. Het werk aan de robotarm begon al in de jaren tachtig, maar de plannen werden meerdere keren veranderd en lanceringen werden keer op keer uitgesteld. Eerst zou de arm een onderdeel worden van een Europese spaceshuttle en daarna van een nieuw Russisch ruimtestation, maar die kwamen allebei niet van de grond. Daarna zou een spaceshuttle de arm naar het ISS brengen, maar de Verenigde Staten stopten met dat programma. De Nederlandse astronaut André Kuipers had de robotarm in 2012 in ontvangst moeten nemen toen hij zelf in het ISS woonde, maar ook dat ging niet door.

Ook op het laatste moment ­ontstond nog wat vertraging. De lancering stond gepland voor vorige week. Bij het installeren van de raketinstallatie bleek dat de Russische bouwers een thermische deken ­waren vergeten. Zonder die deken zouden de sensoren aan boord zijn blootgesteld aan de extreme kou in de ruimte, en dan hadden ze kapot kunnen vriezen. Onder de deken hoeven de sensoren ‘slechts’ 50 graden onder nul te doorstaan. Het duurde een paar dagen om de raket terug naar de loods te brengen en de deken alsnog te ­installeren.

Elleboog en twee polsen

De robotarm is 11 meter lang. Hij moet onder meer gaan helpen bij ruimtewandelingen. Ook moet hij experimenten in het luchtledige neerzetten, zodat mensen daar niet voor naar buiten hoeven. Daarnaast zitten er camera’s op de arm, waardoor hij de buitenkant van het ISS kan inspecteren terwijl de bemanningsleden veilig binnen kunnen blijven. De arm heeft een ‘elleboog’ en twee ‘polsen’, zodat hij over de buitenwand van het ISS kan wandelen. Hij zit aan een nieuwe Russische uitbouw, de module Nauka (Wetenschap), die ook aan het ISS wordt vastgemaakt.

“Het is een fantastisch apparaat,” zegt ­André Kuipers. “Je kunt meer bereiken. Soms hoef je daardoor geen ruimtewandeling te doen. Je bent minder tijd kwijt en je loopt minder gevaar.”

De ontwikkeling en de bouw van de arm hebben ongeveer 360 miljoen euro gekost. Daarvan droeg Nederland zo’n 240 miljoen euro bij. Hoofdaannemer is het bedrijf Airbus Defence and Space uit Leiden. (ANP)

De robotarm wordt omhoog gebracht om te bevestigen aan de Russische uitbouw, de module Nauka (Wetenschap). Beeld AFP
De robotarm wordt omhoog gebracht om te bevestigen aan de Russische uitbouw, de module Nauka (Wetenschap).Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden