Nieuws

Miljardair Epstein aangeklaagd voor misbruik

Federale aanklagers in New York hebben de Amerikaanse miljardair Jeffrey Epstein (66) aangeklaagd voor seksuele uitbuiting van minderjarige meisjes.

Jeffrey Epstein. Beeld AP

Epstein (66), een hedgefondsbelegger en veroordeeld zedendelinquent met contacten in kringen van de machtigen der aarde, hangt levenslange celstraf boven het hoofd. Hij werd zaterdagavond gearresteerd op het vliegveld van Teterboro, New Jersey, na de terugkeer met zijn privévliegtuig van een tripje naar Parijs.

Epstein zou zijn slachtoffers naar huizen in Florida en New York hebben gelokt onder het voorwendsel van 'massages', die vaak uitliepen op seks. Ook betaalde hij hen contant om nieuwe meisjes te rekruteren. In New York zou dit in elk geval tussen 2002 en 2005 zijn voorgevallen.

In 2008 werd Epstein op basis van hetzelfde soort beschuldigingen veroordeeld voor gedwongen prostitutie, maar hij kwam er toen dankzij een schikking met 13 maanden cel van af. Daarbij mocht hij zes dagen per week gedurende 12 uur naar zijn kantoor in Florida om te werken.

Die deal werd uitonderhandeld door de toenmalige openbaar aanklager Alexander Acosta, nu minister van Arbeid onder president Trump.

De schikking is altijd omstreden geweest. The Miami Herald wijdde er onlangs nog een serie artikelen aan. De krant zegt meer dan zestig slachtoffers van Epstein te hebben geïdentificeerd. Getuigen hebben in latere civiele zaken betoogd dat het mogelijk zelfs om honderden misbruikgevallen gaat.

Clinton en Trump

De rechtsgeldigheid van de schikking staat al langer ter discussie. Het lijkt erop dat het nieuwe strafrechtelijk onderzoek daar los van staat. Epstein zou vandaag voor de rechtbank worden voorgeleid.

Tot zijn vrienden rekent hij de Britse prins Andrew, die volgens The New York Post present was op een feest dat Epstein in 2011 gaf na zijn vrijlating. Uit vluchtgegevens blijkt dat ook voormalig president Bill Clinton regelmatig meereisde met Epsteins vliegtuig, ook wel de Lolita Express genoemd.

Donald Trump is ook een bekende. In 2002 noemde hij Epstein in een interview een 'fantastische kerel'. "Het is heel leuk in zijn gezelschap," zei Trump. "Er wordt zelfs gezegd dat hij net zoveel van jonge vrouwen houdt als ik en velen van hen zijn aan de jonge kant."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden