Meisje vindt noodkreet van gevangenen op kerstkaart uit China

De 6-jarige Florence Widdicombe uit Groot-Brittannië keek raar op toen ze een van de kerstkaarten, gekocht voor haar vriendinnetjes, wilde beschrijven. In de kaart stond namelijk al een tekst. Een noodoproep van buitenlands gevangen die beweren dat zij dwangarbeid moeten verrichten in een gevangenis in China.

De bewuste kaart.Beeld Screenshot YouTube

Florence had de kaarten samen met haar vader gekocht bij de Tesco, een Britse supermarktketen. Eenmaal thuis zag ze bij het uitpakken van de kaarten de tekst. ‘Wij zijn buitenlandse gevangenen in de Shanghai Qingpu-gevangenis, China. We moeten hier tegen onze wil werken. Alstublieft, help ons en schakel een mensenrechtenorganisatie in. Gebruik deze kaart om meneer Peter Humprey in te schakelen’ – stond er te lezen. Florence waarschuwde haar vader die met de kaart naar de betreffende Peter Humprey gegaan. De vader dacht eerst dat het om een grap ging, maar besloot toch actie te ondernemen wegens alle details in de tekst en de handgeschreven boodschap.

Supermarktketen Tesco heeft de kaarten, die werden verkocht om geld in te zamelen voor kankeronderzoek, uit de handel gehaald. Ook is er een onderzoek gestart naar de herkomst. De keten heeft gezegd dat ze de samenwerking met de Chinese fabrikant stoppen als blijkt dat er inderdaad sprake is van dwangarbeid.

Twaalf man op cel

De BBC heeft inmiddels contact gehad met Peter Humprey, de man naar wie wordt verwezen in de kaart. Het blijkt te gaan om een Britse journalist van The Financial Times. die vast heeft gezeten in dezelfde gevangenis van 2013 tot 2015. Tegen de BBC zegt hij: “Deze kaart is geschreven door mijn celgenoten uit die periode. Ze zitten nog steeds vast. Ik denk dat ik weet wie het geschreven heeft, maar wie hij is zal ik nooit vertellen.’’ Volgens de journalist zijn de leefomstandigheden in de Chinese gevangenis zeer slecht. “Je zit met twaalf man op een cel.’’ Humprey laat weten dat veel gevangenen vastzitten zonder dat zij een proces hebben gehad. Ook hijzelf heeft nooit een eerlijk proces gehad, geeft hij aan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden