Nieuws

Meer dan dertig Turkse militairen gedood in Syrië

De verhoudingen in Idlib zijn tot het uiterste gespannen na een dodelijke aanval op een Turks militair konvooi. Turkije sloeg vrijdag terug en viel Syrische regeringsdoelen aan. 

Syrische rebellenstrijders vrijdag, bijgestaan door Turkse troepen rijden in Saraqib, een plaats in het oosten van de provincie Idlib. Beeld AFP

Donderdagavond werd een Turks konvooi dat in Idlib gestationeerde troepen moest bevoorraden vanuit de lucht aangevallen. Daarop volgde de beschieting van een gebouw van het Turkse leger, eveneens vanaf boven. Daarbij kwamen 33 militairen om het leven.

Dat is het grootste verlies dat Turkije – een van de twee in Idlib aanwezige grootmachten en bondgenoot van de gewapende rebellen – tot nu toe heeft geleden. De andere grootmacht in het gebied is Rusland, dat zijn leger mee laat vechten aan de zijde van de Syrische regering.

Ankara wees vrijwel meteen naar het leger van president Bashar al-Assad. Het is moeilijk in te schatten in hoeverre de Syrische troepen daar daadwerkelijk toe in staat zouden zijn geweest. Vooral de Russische luchtmacht heeft slagkracht in het gebied.

Niettemin heeft de Turkse regering in de nacht van donderdag op vrijdag gezegd dat alle Syrische regeringsdoelen in Idlib vanaf nu vogelvrij zijn. Als troepen van Assad zich niet terugtrekken uit de buurt van Turkse posten, zegt Ankara een volwaardig offensief niet te zullen schuwen. Vrijdagochtend zijn volgens de Turkse Defensieminister Hulusi Akar al 200 Syrische bastions onder vuur genomen met een kleine 400 dodelijke slachtoffers aan de zijde van het Syrische leger.

Onomwonden oorlogstaal

Moskou heeft betrokkenheid bij de aanval van donderdag ontkend, maar liet het ministerie van Defensie wel verklaren dat de gedode Turkse militairen zich op verboden terrein begaven en dat een toename in agressie bovendien slecht zou aflopen voor Turkije. De onomwonden ­oorlogstaal is uitzonderlijk. Hoewel de landen ondubbelzinnig zijn over hun aanwezigheid in Syrië, ontzagen ze elkaar tot nu toe steeds.

In de nasleep van de aanval haalde Turkije ­donderdag ook een ander, beproefd, pressiemiddel tevoorschijn Ankara zal niet langer moeite doen de dik vier miljoen vluchtelingen die het opvangt, tegen te houden en opent de grenzen voor in elk geval de komende 72 uur. Dat gaat dwars in tegen meerdere bepalingen uit het migrantenpact van 2016 en dwingt – hoopt president Recep Tayyip Erdogan althans – het Westen tot een reactie. Het openen van de grens heeft volgens Turkse media direct effect. Een groep van ongeveer driehonderd migranten zou vanochtend te voet in de richting van de Europese Unie zijn vertrokken.

De eerste stop voor migranten die de tocht proberen te maken, is Griekenland – niet alleen een EU-, maar ook een Navo-lidstaat. De alliantie belegde vanochtend een spoedbijeenkomst. Daarin liggen wat de Verenigde Staten betreft ‘alle opties op tafel’.

Het zal moeten blijken wie bereid is die woorden om te zetten in daden. Niemand zit te wachten op escalatie, laat staan een aandeel daarin.  Maar gezien het Navo-grondbeginsel dat een aanval op één lidstaat alle andere óók aangaat, zal in elk geval moeten worden geluisterd naar Turkije.

Voor het Russische consulaat in Istanboel maakten hordes boze Turken hun gevoelens vanochtend luid en duidelijk: “Rusland, moordenaar! Poetin, moordenaar!”

VS en Taliban nemen belangrijke horde

Vertegenwoordigers van de VS en de Taliban zetten naar verwachting zaterdag in Qatar hun hand­tekening onder een akkoord dat het vertrek van naar schatting 13.000 Amerikaanse militairen uit Afghanistan regelt. Dit is feitelijk het begin van het einde van de langste oorlog uit de Amerikaanse geschiedenis. Hoewel de inhoud van het akkoord nog onbekend is, staan er waarschijnlijk details in over het vertrek van ongeveer drie kwart van al die troepen in de komende maanden. De aanwezigheid van de overgebleven militairen is waarschijnlijk afhankelijk van de mate waarin de Taliban zich aan de afspraken houden over vredesbesprekingen met de federale regering van ­president Ashraf Ghani. Die is ­volgens de Taliban meer niet meer dan een marionet van de Verenigde Staten.

De Taliban moeten er bovendien op toezien dat in Afghanistan nooit meer terroristische aanvallen op westerse doelen worden beraamd – of het nu is door eigen strijders of collega-jihadisten als die van Al Qaida of IS.

De onderhandelingen over het bestand hebben, mede door een aantal afbrekingen, meer dan een jaar geduurd. Bij de ondertekening morgen in Qatar zijn vertegenwoordigers van meer dan dertig landen aanwezig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden