PlusAchtergrond

Medici die kritiek uiten op het coronabeleid in Egypte, worden opgepakt

Overal ter wereld hebben artsen het door de coronapandemie zwaar, maar in Egypte zijn ze extra de klos. Medici die kritiek uiten op het coronabeleid, worden opgepakt.

Leiding­gevenden jagen personeel angst aan, zodat ze geen kritiek uiten over de werksituatie. Beeld EPA

Zeker tien doktoren in Egypte zijn gearresteerd, nadat ze op sociale media kritiek hadden geplaatst op de aanpak van Covid-19 en vooral op het nijpende tekort aan beschermend materiaal. Leiding­gevenden in ziekenhuizen jagen het personeel angst aan, zodat ze geen kritiek durven te uiten over de werksituatie. Afwezigheid op de werkvloer wordt doorgegeven aan de veiligheidsdienst.

‘De overheid zegt dat het goed gaat en alles onder controle is, maar in de ziekenhuizen vind je precies het tegenovergestelde,’ schreef ic-arts Ahmed Safwat op Facebook. Vlak daarna werd hij opgepakt op verdenking van ‘terroristische activiteiten’.

“Elke dag dat ik naar mijn werk ga, offer ik mijzelf en mijn gezin op,” vertelde een anonieme arts in Caïro aan persbureau AP. “Ze arresteren mijn collega’s om ons een signaal te geven, ik zie geen licht aan de horizon.”

De repressie komt bovenop het gevaar dat medisch personeel loopt door het virus zelf: volgens de medische vakbond zijn 134 dokters, 32 apothekers en 39 verplegers overleden aan Covid-19. Nog eens duizenden andere zorgverleners raakten besmet, waardoor de druk op het medisch personeel in de toch al kwakkelende Egyptische gezondheidszorg verder opliep.

‘Het witte leger’

De Egyptische minister-president Mustafa Madbouly gooide olie op het vuur door in een speech te zeggen dat het ‘gebrek aan vaardigheid van de medische staf heeft bijgedragen aan het grote aantal coronadoden’. En dat hij aan provinciehoofden heeft gevraagd actie te ondernemen tegen ‘nalatig ziekenhuispersoneel’.

De vakbond van medici reageerde direct met een verklaring waarin die een publiekelijk excuus eiste van Madbouly en erkenning vroeg voor de in hun ogen werkelijke oorzaak van het aantal coronadoden: een gebrek aan medische uitrusting en ic-bedden.

Daarmee bracht de vakbond de situatie binnen de ziekenhuizen onder de aandacht van de bevolking. Het ‘witte leger’ zoals het zorgpersoneel eerder werd genoemd door de overheid, kreeg nu op sociale media complimenten en steunbetuigingen van bekende Egyptenaren. Zelfs president Abdel Fatah al-Sisi roemde later in een speech het ‘loyale en hardwerkende zorgpersoneel op wie Egypte heel trots kan zijn’.

Toen voorlieden van de vakbond van medici hun verklaring kracht wilden bijzetten met een persconferentie, werd hen de mond gesnoerd. De politie blokkeerde de toegang tot het gebouw van de vakbond waardoor de persconferentie niet doorging.

Het tekort aan persoonlijke beschermingsmiddelen en de arrestaties van zorgpersoneel noemt mensenrechtenorganisatie Amnesty International ‘een keuze tussen de dood of gevangenis’. Tal van artsen uit publieke ziekenhuizen die benaderd zijn voor dit artikel, durfden uit angst geen reactie te geven aan een journalist, ook niet anoniem.

Sinds president Sisi in 2013 de macht overnam, is de repressie tegen dissidenten enorm toegenomen. Journalisten, activisten en advocaten werden opgepakt en de vrije pers verdween. Vorige maand nog overleed prominent journalist Mohamed Mounir in de gevangenis aan de gevolgen van het coronavirus, nadat hij eerder in een interview de cijfers van de overheid in twijfel had getrokken. Dat nu ook zorgpersoneel er ongenadig hard mee te maken krijgt, is nieuw en duwt de gewoonlijk apolitieke vakbond van medici naar voren als voorvechter voor de rechten en vrijheid van de zorgsector.

Koren op de molen van de critici zijn de beelden op de staatstelevisie hoe Egypte vliegtuigen vollaadde met 1,5 miljoen mondkapjes en ander beschermend materiaal om naar coronabrandhaarden in onder meer Italië en de Verenigde Staten te sturen. Dat terwijl veel doktoren op eigen kosten gezichtsmaskers aanschaften om toch een vorm van bescherming te hebben tijdens hun werk.

Afname coronagevallen

Positief nieuws is dat het aantal vastgestelde coronabesmettingen in Egypte (nu een kleine 100.000 gevallen) de afgelopen tijd afneemt. Tot het virus volledig is verdwenen, heeft het medisch personeel de handen nog vol aan coronapatiënten, en hebben veiligheidsdiensten er extra werk aan om alle artsen in het land in de gaten te houden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden