Mazelenprik legt Samoa stil, inwoners wachten thuis

Het openbaar leven op Samoa is twee dagen tot stilstand gekomen vanwege de strijd tegen de mazelen. Honderden vaccinatieteams gaan in de afgelegen eilandenstaat op pad om mensen in te enten.

Op Samoa hangen mensen een rode vlag op als iemand moet worden ingeënt. Zo weten vaccinatieteams waar ze moeten zijn. Beeld Getty Images

Inwoners hebben het verzoek gekregen thuis te blijven, overheidsdiensten en bedrijven hebben de deuren gesloten en veerboten tussen de eilanden varen niet.

In het centrum van hoofdstad Apia rijdt vandaag nauwelijks verkeer. Ook blijven de kraampjes dicht waar toeristen doorgaans souvenirs kopen. “Het is heel erg stil hier. Ik hoor alleen een paar blaffende honden. De straten zijn leeg. Er zijn geen auto’s,” aldus de regionale Unicef-chef Sheldon Yett. “Mensen blijven thuis en wachten op de vaccinatiecampagne.”

De uitbraak van de mazelen heeft het leven gekost aan 62 mensen in het land met circa 200.000 inwoners. De meeste slachtoffers zijn jonge kinderen.

De vaccinatiegraad in Samoa was voor de epidemie ongeveer 30 procent. Daardoor kon de besmettelijke ziekte, die ook in Nederland voorkomt, snel om zich heen grijpen. Er liggen nog negentien kinderen in kritieke toestand in het ziekenhuis.

Inwoners moeten nu rode vlaggen ophangen buiten hun huis als daar mensen gevaccineerd moeten worden. Zo weten vaccinatieteams waar ze heen moeten. Zo’n vlag was vandaag onder meer te zien bij de woning van premier Tuilaepa Sailele Malielegaoi. Hij stelde dat onlangs een neef was aangekomen vanuit Australië. Die moest nog ingeënt worden.

Malielegaoi reageerde boos op ­berichten dat sommige ouders hun kinderen aanmoedigen zich te verstoppen voor de vaccinatieteams. “Sommige inwoners gaan naar traditionele genezers omdat ze denken dat de mazelen een tropische ziekte zijn,” zegt de premier. “Dat is het niet. Vaccinatie is het enige wat werkt.”

Sinds midden oktober zijn ruim 4200 besmettingen gemeld in het land. Samoa krijgt internationale hulp bij het bestrijden van de epidemie. De mazelen bereikten ook de omliggende landen Fiji en Tonga, maar daar is de vaccinatiegraad hoger en vielen voor zover bekend geen doden. 

Duizenden doden door mazelen in Congo

Zeker vijfduizend mensen zijn dit jaar in Congo overleden aan de mazelen. De besmettelijke ziekte heeft zich volgens de Wereldgezondheidsorganisatie verspreid over alle provincies van het Afrikaanse land, dat ook gebukt gaat onder een dodelijke uitbraak van ebola.

De WHO spreekt over de grootste en ernstigste mazelenepidemie in de wereld. Die wordt verergerd door de lage vaccinatiegraad in het land en de ondervoeding onder de bevolking. “Sinds het begin van 2019 zijn meer dan 250.000 vermoedelijke besmettingen en vijfduizend sterfgevallen gemeld, vooral onder kinderen van onder de vijf jaar,” meldt de organisatie.

Een grootschalige vaccinatiecampagne moet helpen de verspreiding van de besmettelijke ziekte een halt toe te roepen. Die heeft dit jaar al meer levens gekost dan ebola. In het onrustige Noord-Kivu moeten 2,2 miljoen kinderen worden ingeënt. Later dit jaar komen ook nog miljoenen kinderen in andere provincies aan de beurt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden