Leider Hongkong overwoog vertrek: ‘Ik vraag u om vergeving’

Als Carrie Lam zou kunnen, zou ze aftreden, zegt de leider van Hongkong op een maandag opgedoken geluidsopname.

Carrie Lam. Beeld EPA

Met haar pogingen een uitleveringsverdrag met China door te voeren, heeft Lam naar eigen zeggen ‘onvergeeflijke vernietiging’ veroorzaakt in Hongkong. “Ik vraag u om uw vergeving,” zegt ze op de band.

Al meer dan drie maanden wordt ieder weekend op gewelddadige wijze gedemonstreerd in het centrum van Hongkong, waar inwoners inmiddels niet alleen meer boos om de wet zijn maar ook meer directe democratie in de stadstaat eisen.

Tijdens een als besloten bedoelde lunch met kopstukken uit het zakenleven van Hongkong liep Lam, die vrijwel nooit meer in het openbaar gezien wordt, vorige week leeg. Een opname van het gesprek is beland bij persbureau Reuters. Op de opname zegt Lam dat haar mogelijkheden om de impasse te doorbreken beperkt zijn. Zij en haar regering moeten twee belangen dienen. Dat van de inwoners van Hongkong, maar ook dat van de centrale Chinese regering in Peking.

Lam ontkent

De geluidsopname is onthullend, omdat de geruchten dat de hoogste leider van Hongkong een vertrek zou overwegen al langer rondgingen. Nu staat dat zwart op wit, maar Lam vindt zelf van niet.

Op een persconferentie ontkende ze dinsdag haar uitspraken niet, maar ze legde die wel anders uit. Ze heeft ervoor gekozen niet af te treden, omdat ze vindt dat ze aan moet blijven om Honkong te helpen. Ze wil geen ‘makkelijkere weg’ kiezen, aldus Lam. Ook heeft ze een vertrek nooit met Peking besproken.

Voor een inval vanaf het vasteland hoeft overigens niet gevreesd te worden, zei Lam. Op 1 oktober viert China een nationale feestdag. De angst was dat Peking die aan zou grijpen om militair in te grijpen. “Ik kan u verzekeren: China heeft geen deadline.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden