Kenners over offpiste: ‘verbod onnodig en niet te handhaven’

Een Nederlander verongelukte deze week nadat hij buiten de piste door lawines werd overvallen. Offpiste verbieden? Een onzalig plan, aldus wintersportspecialisten.

Beeld REUTERS

Sjoerd Remmelink moet er niet aan denken, een verbod op offpiste skiën. “Een absurd idee en praktisch zo goed als onuitvoerbaar,” aldus de oprichter van Ripstar Snow Travel, een onderneming die is gespecialiseerd in het aanbieden van avontuurlijke wintersportvakanties. 

Remmelink, zelf ervaren snowboarder, leraar en gids, vindt het zelfs onveiliger óp de piste dan erbuiten. “Offpiste beheers ik 99,9 procent van de omstandigheden, Op een geprepareerde piste heb ik veel meer kans om door een andere skiër te worden geraakt. Dat is me al een paar keer overkomen.”

‘Juiste techniek en kennis nodig’

Remmelink weet ook wel dat offpiste gaan de nodige risico’s met zich meebrengt en dat de discussie over wel of geen verbod elke keer weer oplaait na een zwaar ongeval, zoals eerder deze week in Frankrijk. Een Nederlander kwam om het leven nadat hij offpiste twee keer door een lawine was geraakt.

“Je kunt niet zomaar offpiste gaan, daar heb je de juiste techniek en kennis voor nodig. Het belangrijkste is dat je een gids bij je hebt. Iemand die precies weet wat ie doet en het gebied op zijn duimpje kent, zodat de risico’s goed worden ingeschat. Onze groepen gaan nooit zonder gids op pad. Vorige week waren we nog in Oostenrijk. Het lawinegevaar was groot, dus dan gaan we extreem voorzichtig te werk.” 

“Onze gidsen zoeken naar gebieden waar je ondanks het slechte weer toch veilig offpiste kunt gaan. En tijdens het skiën zorgen ze ervoor dat niet iedereen tegelijk naar beneden komt. Deze gidsen weten wat ze doen en nemen 99 procent van de risico’s voor je weg. Een algeheel offpisteverbod vind ik dan ook veel te ver gaan. Het is volgens mij ook niet te handhaven.”

‘We weten wat we doen’

Toch vinden sommigen zo’n verbod geen slecht idee, aangezien veel lawines worden veroorzaakt door freeriders, mannen en vrouwen die het dansen op verse, zachte sneeuw als een enorme kick ervaren. In de praktijk blijkt dat lang niet iedereen goed voorbereid op pad gaat. Elk jaar overlijden in Oostenrijk, Zwitserland, Frankrijk en Italië rond de 65 mensen naar aanleiding van een lawine offpiste en raken gemiddeld 225 wintersporters zwaargewond.

“Het zijn vreselijke ongevallen, maar als je beseft dat er jaarlijks miljoenen afdalingen in deze landen worden gemaakt, ligt dit cijfer niet eens zo hoog. Het hele offpistegebeuren is ongekend populair; het aantal wintersporters dat zich buiten de ‘paden’ waagt, is enorm gestegen. Maar dat gaat niet op voor het aantal dodelijke incidenten. Dat aantal is al jaren stabiel, mensen bereiden zich beter voor,” aldus Rolf Westerhof van het Snow Safety Center in het Groningse Leek.

Westerhof doet zijn verhaal vanaf een Zwitserse Alpentop. “We gaan vandaag zeker offpiste, we weten wat we doen,” benadrukt hij. “Je moet goed zoeken naar veilige hellingen. Als je je maar aan de regels houdt. Wij hebben vanochtend eerst uitgebreid de weersverwachting gecheckt en daarna het lawinebericht.”

“Daarna inspecteren we het terrein en praten met lokale mensen, zoals medewerkers van de pistedienst. Pas daarna gaan we op stap. Of niet. Een klaverjastoernooi is een mooi alternatief,” aldus de woordvoerder van het Snow Safety Center. Dit centrum verzorgt offpistecursussen.

Populair

Ook Westerhof ziet dat buiten de piste skiën populair is. “Een algeheel verbod zou niet te doen zijn; je kunt wel werken met lokale, tijdelijke verboden. Je moet vooral investeren in kennis en materiaal van de skiërs zelf. Daarnaast zouden ze bij skiliften niet alleen informatieborden kunnen neerzetten over lawinegevaar, tijdens de linke dagen pleiten we voor de inzet van ambassadeurs op deze locaties.”

De ANWB denkt er anders over. “De meeste lawines worden veroorzaakt door wintersporters die zich buiten de piste begeven. Wij raden iedereen dan ook sterk aan om op de piste te blijven. Ga je toch offpiste, hou er dan rekening mee dat verzekeraars vaak niets uitkeren als je in nood transport of andere hulp nodig hebt.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden