PlusAchtergrond

K-pop: mierzoet met een duistere kant

K-pop staat wereldwijd in de schijnwerpers, maar niet op een positieve manier. Deze week overleed de derde jonge Zuid-Koreaanse ster in twee maanden tijd.

Herdenkingsaltaar voor K-popzangeres Goo Hara, die eind november dood werd gevonden.Beeld AP

Cha In-ha was een ster in de Zuid-Koreaanse popwereld, en met zijn 27 jaar een laatbloeier. Cha (echte naam Lee Jae-ho) debuteerde pas in 2017 met de boyband Surprise U en timmerde de afgelopen jaren aardig aan de weg als acteur. Aan zijn veelbelovende carrière kwam dinsdag plotseling een eind. De acteur werd die dag dood aangetroffen in zijn appartement in Seoel. De doodsoorzaak is niet bekendgemaakt.

Fans reageerden verslagen op het nieuws en deelden hun verdriet op sociale media. Maar ook Zuid-Koreanen die nog niet bekend waren met zijn oeuvre zijn geschokt. In twee maanden tijd zijn namelijk al drie jonge Koreaanse sterren overleden.

Zuid-Koreaanse popmuziek, series en films zijn populairder dan ooit en de pop uit het land, ook wel K-pop genoemd, bestormt wereldwijd de hitlijsten. Maar achter de soms mierzoete popliedjes gaat een hevig concurrerende sector schuil, waarin jongeren die naar sterrenstatus streven soms jaren moeten trainen voordat ze mogen debuteren.

Ze zijn daarnaast ook vaak actief als model, acteur en presentator en worden geacht een brandschoon imago te hebben. Slechts een klein aantal ‘trainees’ komt door deze selectie en een nog kleiner aantal heeft ook commercieel succes.

Wurgcontracten

Die felle concurrentiestrijd en het succes hebben een keerzijde. Zo mogen de sterren na hun debuut een tijdje niet daten, worden ze op strenge diëten gezet en zitten sommigen vast aan wurgcontracten. De jonge sterren moeten vaak presteren onder enorme druk.

Ook de 28-jarige K-popzangeres Goo Hara, die lang danste en zong in een van de populairste Koreaanse meidengroepen van het afgelopen decennium, voelde deze druk. Zij overleed eind november, enkele weken nadat ook haar goede vriendin, zangeres en actrice Choi Jin-ri (25), bij het grote publiek vooral bekend als Sulli, dood was aangetroffen in haar woning. Er wordt van uitgegaan dat beide vrouwen zelfmoord hebben gepleegd.

De dood van de drie jonge sterren heeft er inmiddels voor gezorgd dat de Zuid-Koreaanse entertainmentindustrie onder een vergrootglas ligt. Maar volgens Elmer Veldkamp, docent culturele antropologie aan de Universiteit Leiden, is het te makkelijk om alleen te wijzen naar die industrie: volgens hem kunnen de recente tragische voorvallen niet los worden gezien van bredere maatschappelijke problemen in Zuid-Korea. Hij wijst op de genderongelijkheid in het land en de gebrekkige aanpak van seksueel misbruik, waardoor vooral vrouwen extra druk ervaren.

Zo was Goo verwikkeld in een juridische strijd met haar ex, Choi Jong-bum, die stelde dat zij hem mishandeld had, terwijl Goo beweerde dat hij wraakporno wilde verspreiden. De rechtszaak die volgde, maakte haar een makkelijk doelwit voor de roddelbladen en online kreeg ze veel haatcommentaar.

Ook Sulli kreeg zowel online als in de media veel te verduren nadat was gebleken dat ze een relatie had met de veertien jaar oudere Koreaanse hiphopartiest Choiza, terwijl ze deel uitmaakte van de populaire meidengroep f(x). De negatieve berichten bleven aanhouden, en haar verweer dat ze zelf wel bepaalde hoe ze haar leven inricht, maakte geen indruk op de Zuid-Koreanen.

Exportproduct

Volgens Veldkamp staan alle K-popartiesten ook onder grote druk om een goed rolmodel te zijn, zeker nu de Zuid-Koreaanse popmuziek een wereldwijd fenomeen is geworden en wordt beschouwd als een belangrijk exportproduct. “Ze worden ook neergezet als vertegenwoordigers van het land. Daarom is er ook zo’n conservatieve houding ten opzichte van bijvoorbeeld seks en drugs.”

De komende tijd zal de K-popindustrie aan de slag gaan met een opschoningscampagne, denkt Veldkamp, met meer aandacht voor het welzijn van de K-popidolen. Een eerste voorbeeld daarvan was er deze week al, toen het management van zanger Kang Daniel (22) aankondigde dat de artiest een pauze inlast vanwege een depressie en paniekaanvallen. Bij Veldkamp overheerst scepsis: hij vermoedt dat deze aandacht waarschijnlijk niet zal beklijven.

Drugs, prostitutie en corruptie

De Zuid-Koreaanse entertainmentwereld werd dit jaar geplaagd door een van de grootste schandalen ooit. In maart kwamen misdragingen van een aantal Zuid-Koreaanse mannelijke sterren aan het licht toen een groot onderzoek werd gestart naar drugshandel, prostitutie en corruptie in een bekende club in Seoel. Bij dit onderzoek werden chatgroepen ontdekt waarin bekende namen uit de K-pop elkaar filmpjes en foto’s hadden gestuurd van vrouwen met wie ze seks hadden gehad. Het beeldmateriaal was zonder toestemming gemaakt.

Twee bekende artiesten die hierbij betrokken waren, singer-songwriter Jung Joon-young (30) en Choi Jong-Hoon (29), voormalig lid van rockband F.T. Island, zijn onlangs veroordeeld tot respectievelijk zes en vijf jaar gevangenisstraf wegens verkrachting.

De straf van Jung is hoger, omdat hij ook werd veroordeeld voor verspreiding van de gewraakte filmpjes en -foto’s. Beide mannen zijn in beroep gegaan tegen de uitspraak, melden Koreaanse media.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden