Julian Assange verschijnt in Londen voor rechter

Net buiten Londen zijn maandagochtend de eerste hoorzittingen begonnen in het proces tegen Julian Assange, de oprichter van WikiLeaks, die strijdt tegen uitlevering aan de VS.

Julian Assange in 2017. Beeld AFP

Washington zit al jaren achter Assange aan, wiens klokkenluiderssite in 2010 hele kasten vol aan Amerikaanse overheidsdocumenten over de oorlogen in Irak en Afghanistan publiceerde. Door die openbaarmaking van beeldmateriaal en vertrouwelijke documenten is de Amerikaanse staatsveiligheid in het geding gekomen, luidt de beschuldiging van de FBI. Die heeft de zaak tegen Assange geformuleerd in 18 aanklachten. Bij een veroordeling kan de celstraf voor de Australiër oplopen tot 175 jaar.

Dat zou onverantwoordelijk zijn, waarschuwen de ouders en verdediging van Assange, maar ook mensenrechtenorganisatie Amnesty Inter­national. Volgens Amnesty lopen Assanges basisrechten ernstig gevaar wanneer de rechter besluit hem uit te leveren aan de VS. De omstandig­heden van zijn gevangenschap daar zouden op mishandeling kunnen lijken, aldus Amnesty.

Mentale gesteldheid

Er zijn ook zorgen over zijn mentale gesteldheid, die er na zeven jaar in een ambassade en negen maanden in een Britse cel niet best aan toe is. Vorige week verscheen een open brief van 117 medici, die willen dat er een eind komt aan wat zij noemen de ‘psychologische marteling en medische verwaarlozing’ van de oprichter van WikiLeaks.

Assange werd in april vorig jaar uit de Ecuadoriaanse ambassade gesleept, waar hij zeven jaar eerder zijn toevlucht had gezocht. Het land had hem in eerste instantie politiek asiel verleend, maar trok dat vorig voorjaar in, omdat Assanges aanwezigheid en de daarmee gepaard gaande onrust te zwaar drukten op de capaciteit van de diplomatieke post. Bovendien staat de Ecuadoriaanse ambassade midden in Londen, waardoor Assange feitelijk geen kant op kon.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden