PlusExclusief

Journalisten traceren bezittingen van rijke Russen

Tachtig journalisten wereldwijd hebben de jacht geopend op rijke Russen. En met succes: binnen enkele dagen hebben ze al 153 bezittingen getraceerd, die samen 16 miljard euro waard zijn. Het gaat om aandelen, privéjets, superjachten en luxe villa’s. Allemaal van Russen met nauwe banden met het Kremlin.

Lynn van den Brink
Superjacht Scheherazade, dat vermoedelijk het eigendom is van een oligarch of zelfs van Poetin, ligt vast in de haven van Toscane.  Beeld AFP
Superjacht Scheherazade, dat vermoedelijk het eigendom is van een oligarch of zelfs van Poetin, ligt vast in de haven van Toscane.Beeld AFP

De journalisten verzamelen de feiten in de Russian Asset Tracker (Rat), die maandag werd gelanceerd. Het initiatief komt van het Organized Crime and Corruption Reporting Project, een non-profit organisatie uit de Verenigde Staten. Ze werken daarbij samen met verschillende media, ook uit Nederland.

Topje van de ijsberg

Een heksenjacht op rijke Russen? “Eerder een boevenjacht”, stelt Henk Willem Smits. Als journalist bij Follow The Money is hij betrokken bij het project. “Dit is niet buurvrouw Truus van drie huizen verderop. Dit zijn de grootste Kremlinkleptocraten.” Bijna allemaal behoren ze tot de zogenaamde Navalny-35. Deze lijst werd samengesteld door de anticorruptiegroep van de Russische oppositieleider Aleksej Navalny. Er staan namen op van Poetins vertrouwelingen, steunpilaren van het Kremlin, onder wie Roman Abramovitsj, eigenaar van voetbalclub Chelsea.

Het is misschien het topje van de ijsberg, maar Smits gelooft dat initiatieven zoals Rat werkelijk impact hebben. “De assettracker maakt corruptie zichtbaar, concreet. Iedereen ziet hoe gênant het eigenlijk is dat we bijvoorbeeld ook in Nederland jarenlang aan het foute geld hebben getrokken.”

Nederland was lang zeer geliefd onder Russische oligarchen, met brievenbus-bv’s wisten ze op grote schaal belasting te ontwijken. Met hulp van het publiek (‘tips zijn welkom!’) hoopt Follow The Money de lijst verder uit te breiden. “Ik verwacht dat er binnenkort nog tientallen namen op de lijst zullen verschijnen,” aldus Smits.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden