Joe Biden loog over Nelson Mandela

De Democratische presidentskan­didaat Joe Biden heeft tot drie keer toe verteld dat de Zuid-Afrikaanse politie hem in de jaren zeventig arresteerde omdat hij Nelson Mandela wilde bezoeken in de gevangenis. Dat blijkt niet te kloppen.

Beeld Getty Images

“Het is vandaag dertig jaar geleden dat Nelson Mandela de poorten van Robbeneiland uitliep,” zei Joe Biden vorige week op een campagnebijeenkomst in South Carolina, de staat die de voormalig vicepresident zaterdag op zijn naam hoopt te schrijven. “Ik heb de grote eer gehad meneer ­Mandela te mogen ontmoeten en om te worden gearresteerd toen ik daarnaartoe onderweg was, op straat in ­Soweto.”

Mandela zou hem, toen hij president van Zuid-Afrika was, persoonlijk voor zijn inspanningen hebben bedankt. 

Het verhaal heeft de nodige vraag­tekens opgeroepen. Niet in de laatste plaats omdat Soweto, het grootste township van Zuid-Afrika, midden in Johannesburg ligt. Robbeneiland, waar Mandela een celstraf van 27 jaar uitzat, ligt voor de kust van Kaapstad. Dat is dik 1220 kilometer rijden.

Andrew Young, de toenmalige ambassadeur van de VS bij de Verenigde ­Naties, was ook bij het Amerikaanse gezelschap dat destijds door Zuid-Afrika reisde en dat verder bestond uit leden van de Senaat en het Huis van Afgevaardigden. Young zei vorige week al tegen The New York Times zich niets van een arrestatie te kunnen herinneren.

Bidens campagneteam gaf woensdag tekst en uitleg. In werkelijkheid zou Biden bij aankomst op het vliegveld van Johannesburg hebben geweigerd de ‘Alleen voor witten’-uitgang te nemen. Toen hij volhardde in zijn wens alleen door dezelfde deur als zijn ­gekleurde col­lega’s het vliegveld te ­verlaten, zou hij enige tijd ‘apart zijn genomen’ van de groep. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden