Is de coronasceptische president van Tanzania geveld door het virus?

Waar de hele wereld sinds vorig jaar in de greep is van het coronavirus, werkte John Magufuli (61) vrolijk door. Handen schudden, toespraken houden – de Tanzaniaanse president was niet onder de indruk van Covid-19.

President John Magufuli. Beeld AFP
President John Magufuli.Beeld AFP

Waarom zou hij ook? Volgens Magufuli zou God zijn land beschermen. Na drie dagen van nationaal gebed verklaarde hij Tanzania coronavrij. Mondkapjes noemde hij overbodig, vaccins omschreef hij zelfs een westerse samenzwering.

Maar de president is spoorloos. Niemand heeft hem nog gezien sinds 27 februari. Magufuli lijkt van de aardbodem verdwenen. Openbare optredens doet hij niet meer.

Het zal toch niet? In Tanzania wordt druk gespeculeerd over het lot van de coronasceptische president. Volgens oppositieleider Tundu Lissu, die in ballingschap leeft in België, is Magufuli ernstig ziek na een coronabesmetting.

De autoriteiten doen er alles aan om het gespeculeer te stoppen. Volgens diezelfde Lissu zijn zeker drie mensen opgepakt voor het verspreiden van geruchten.

Ondertussen benadrukte vicepresident Samia Suluhu dat het heel normaal is om ‘een verkoudheid of koorts’ te hebben. Ze deed de speculaties af als ‘informatie vanuit het buitenland’. “Tanzanianen moeten de rijen gesloten houden.” Het is de vraag of die vage boodschap een eind zal maken aan de geruchtenstroom.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden