Iran schiet drone van de VS uit de lucht

Iran laat zich niet intimideren door militaire dreiging van de Verenigde Staten. Het land heeft donderdag een Amerikaanse drone uit de lucht geschoten, een dag nadat bondgenoten van Iran weer een raket op Saoedi-Arabië afvuurden.

De Amerikanen ontkennen dat ze een drone boven Iraans grondgebied hebben laten vliegen. Beeld EPA

Iraanse staatszenders berichtten donderdagochtend dat het leger een onbemand vliegtuig, dat gebruikt wordt voor spionage, uit de lucht heeft gehaald. Het gaat om een MQ-4C Triton – een surveillancedrone van het Amerikaanse leger.

‘Het apparaat werd neergeschoten toen het Iran’s luchtruim in de buurt van het district Kouhmobarak in het zuiden binnendrong,’ aldus de officiële verklaring van de Iraanse Revolutionaire Garde.

Het neerschieten van de drone moet volgens het leger dienen als ‘heldere boodschap’ aan ‘de aartsvijand van Iran’, de Verenigde Staten. “Het neerhalen van de drone is een boodschap aan Amerika: Iran is niet op zoek naar oorlog met welk land dan ook, maar we zijn bereid alles te doen om ons land te beschermen.”

Schending

De Amerikanen bevestigen dat een drone is neergeschoten, maar wijzen van de hand dat dat boven Iraans grondgebied zou zijn geweest. “Er waren geen Amerikaanse vliegtuigen actief in het Iraanse luchtruim vandaag,” aldus Bill Urban, woordvoerder van het Centrale Commando van het Amerikaanse leger.

Een Amerikaanse functionaris zei aan persbureau Reuters dat de drone boven de Straat van Hormuz vloog toen die werd neergehaald. Het luchtruim boven deze belangrijke vaarroute is aangemerkt als internationaal en niet als dat van Iran.

Iran waarschuwde woensdag nog dat het hard zou reageren op schendingen van het Iraanse luchtruim. “Ons luchtruim is onze rode lijn. Iran heeft altijd op schendingen van deze lijn gereageerd en zal dat ook blijven doen,” citeerde het persbureau Tasnim een anonieme secretaris van de Iraanse nationale veiligheidsraad. Het Amerikaanse leger meldde eerder Iran de afgelopen weken meermaals geprobeerd heeft hun drones uit de lucht te schieten.

De dreiging van een militaire confrontatie neemt met de dag toe. Woensdag kwam een raket neer op het grondgebied van Saoedi-Arabië, Amerika’s grootste bondgenoot in de regio en bovendien vijand van Iran. Waarschijnlijk is de raket de lucht in geschoten vanuit het naburige Jemen, waar de Houthi’s actief zijn. Deze aan Iran gelieerde rebellengroep voerde de afgelopen weken al meer raket- en drone-aanvallen uit tegen Saoedi-Arabië. Op 12 juni eiste de groep verantwoordelijkheid op voor een raketaanval op een verkeerstoren van een Saoedische luchthaven. Daarbij raakten 26 mensen gewond.

Sancties

Het Witte Huis zei woensdag dat de Amerikaanse president op de hoogte gesteld is van de recente aanval op Saoedi-Arabië. “We houden de situatie nauwlettend in de gaten en staan in continu contact met onze bondgenoten,” aldus woordvoerder Sarah Sanders over de raketaanval.

De relatie tussen de VS en Iran is zwaar bekoeld, nadat Donald Trump zich vorig jaar terugtrok uit het nucleaire akkoord met het land en weer sancties oplegde. De VS stuurde militairen naar het gebied na recente aanvallen op olietankers in de Golf van Oman, die door de VS en Saoedi-Arabië worden toegeschreven aan Iran. Iran ontkent in alle toonaarden.

Iran, dat zijn kernprogramma in mei weer opschroefde, kondigde dinsdag aan binnen tien dagen meer uranium te hebben verrijkt dan toegestaan volgens het akkoord. De Iraanse president Hassam Rohani herhaalt keer op keer niet uit te zijn op oorlog, maar dat hij zich evenmin laat intimideren om ‘met een mes op de keel’ te onderhandelen met de VS over een nieuwe atoomdeal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden