Iran bestookt Amerikaans-Iraakse luchtmachtbasis met raketten

De Iraanse televisie verspreidt beelden van afgevuurde raketten. Beeld EPA

De luchtmachtbasis in het Iraakse Ain al-Asad en andere doelen in het land zijn getroffen door meerdere raketten. Dat bevestigen het Witte Huis en het Amerikaanse ministerie van Defensie. Iran spreekt van ‘proportionele maatregelen uit zelfverdediging’.

De basis in de westelijke provincie Anbar wordt gebruikt door Amerikaanse, Europese en Iraakse troepen. Bij het Iraanse raketvuur zijn geen gewonden gevallen, meldt een woordvoerder van de Amerikaanse regering.

Volgens Iran werd de aanval uitgevoerd ‘in naam van de martelaar generaal Qassem Soleimani’. De Iraanse en sjiietische topgeneraal − en schrik van veel soennieten in het Midden-Oosten − werd vorige week op bevel van Donald Trump vermoord door een Amerikaanse drone.

Volgens Iran zou de aangekondigde vergelding nu zijn afgerond. De claim van Iran dat bij de aanval tachtig Amerikanen zouden zijn omgekomen, lijkt grootspraak.

Hoe groot de materiële schade is, is volgens de VS onbekend. Ook de Iraakse regering meldt dat er geen Irakese gewonden zijn gevallen. Op de basis verblijven ongeveer zeventig Noren en 130 Denen. Ook deze landen melden dat er onder hun militairen geen gewonden zijn gevallen. Dat geldt ook voor een onbekend aantal Poolse soldaten.

Bunkers

Het Nederlandse ministerie van de defensie bevestigt dat er geen Nederlanders zijn omgekomen of gewond geraakt. Een van de aanvallen was gericht op een basis in Erbil, in het noorden van het land. Maar het veertigtal Nederlandse militairen in het gebied zit elders, aldus het ministerie. In Bagdad, waar de andere aanval plaatsvond, heeft Nederland nog een handjevol mensen, maar ook die bleven ongedeerd.

Volgens CNN, dat zich baseert op informatie van legerfunctionaris, waren de Amerikaanse soldaten in Irak gewaarschuwd voor de naderende raketaanval van dinsdagnacht. Dankzij een snel alarm konden de militairen die zich in een gevarenzone bevonden, zich in veiligheid brengen in bunkers.

De Iraanse tegenaanval heeft in het land geleid tot blijdschap en opluchting. Of het bij deze raketaanval blijft of dat er later meer represailles zullen volgen, moet nog blijken.

Minder spanning

Beide landen in het opgelaaide conflict lijken aan te sturen op vermindering van de spanning. Vooralsnog lijkt de toon in Teheran te matigen, al zullen er voor de binnenlandse bühne nog wel enige harde woorden klinken.

Mohammad Bagheri, een bevelhebber van de Iraanse Revolutionaire Garde, die verantwoordelijk is voor de aanval zegt volgens CNN: “Als de Verenigde Staten wraak nemen op Iran na de raketaanvallen op Amerikaanse vliegbases in Irak, dan zal de reactie vanuit Teheran nog sterker en vernietigender zijn.”

Omdat er geen Amerikanen zijn gesneuveld, lijkt een keiharde repliek van Donald Trump niet nodig. De Amerikaanse president zal pas later reageren met een toespraak, zo werd bekend.

Op Twitter schreef Trump: ‘Alles is goed! Raketten gelanceerd vanuit Iran op twee militaire bases in Irak. We nemen nu de schade op. We hebben veruit het sterkste en best uitgeruste leger ter wereld. Ik zal morgenochtend een verklaring afleggen.’

Iran reageert met de mededeling dat Trump deze tweet alleen heeft verstuurd om de al gemaakte schade te minimaliseren. Volgens Amerika-correspondent Karlijn van Houwelingen ‘lijkt het erop dat Trump met zijn tweet de boel al enigszins gesust heeft’.

Het Pentagon schrijft in een verklaring dat ‘Iran meer dan tien ballistische raketten heeft afgevuurd op doelen in Irak’. De luchtmachtbasis in Ain al-Asad is tot twee keer toe getroffen. Ook de bases in Camp Taji, niet ver van Bagdad, en een Amerikaanse basis in Koerdisch gebied in Noord-Irak zijn onder vuur genomen.

Ain al-Asad-basis ligt zo’n 160 kilometer ten westen van de Iraakse hoofdstad Bagdad. Trump bracht in december 2018 nog een bezoek aan de basis. Ook vicepresident Pence was er afgelopen november nog.

Vergeldingsactie

De Verenigde Staten zeiden eerder dinsdag al te verwachten dat Iran binnenkort een vergeldingsactie uitvoert voor het doden van Soleimani. Dat heeft de minister van Defensie Mark Esper dinsdag gezegd. “Als het zo ver is, dan zijn wij klaar om daar gepast op te reageren,” aldus Esper.

De Amerikaanse luchtvaartautoriteit Federal Aviation Administration (FAA) heeft na de aanvallen wel alle Amerikaanse civiele luchtvaart geschorst in de Perzische Golf, de Golf van Oman, Irak en Iran. “Wegens verhoogde militaire activiteit en stijgende politieke spanning zullen geen Amerikaanse burgervliegtuigen meer in de regio mogen vliegen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden