Nieuws

‘Internationale gemeenschap heeft hopeloos gefaald in Afghanistan’

Niet de Navo, maar de internationale gemeenschap heeft hopeloos gefaald in Afghanistan. Met die stelling verdedigde Navo-topman Jens Stoltenberg zich maandagmiddag tegen kritische vragen van de Navo-Assemblee.

Navo-topman Jens Stoltenberg. Beeld EPA
Navo-topman Jens Stoltenberg.Beeld EPA

“Waarom waren wij daar? Om onszelf te beschermen tegen terreur. Wel, we decimeerden al-Qaeda en zorgden ervoor dat twintig jaar lang niet één westerse terreuraanslag vanaf Afghaans grondgebied kon worden beraamd.”

“In onze belangrijkste taak faalden wij dus zeker niet. De opbouw van de Afghaanse staat, wel mislukt, was een taak van de internationale gemeenschap: de VN, EU en een aantal individuele landen. Aan die nationbuilding leverden wij maar een heel kleine bijdrage.’’

De Noorse oud-premier, die dit najaar nog lastige vergaderingen krijgt met zijn defensie- en buitenlandministers, sprak in de uit nationale parlementsleden van de 30 lidstaten samengestelde Assemblee ook opnieuw absoluut tegen dat de terugtrekking een eenzijdig Amerikaans besluit was.

“We hebben, de risico’s kennend, dat samen beslist. Ik ken ook landen, ik noem ze niet, die zónder besluit waren weggegaan. Het alternatief was er nog 10, 20 jaar blijven, in een missie met een open eind, met veel meer troepen en slachtoffers. We wisten dat het risico op een machtsovername door de Taliban groot was, alleen niet dat die zo snel zou komen.’’

Geen soldij

Op een vraag van Belgisch delegatieleider Theo Francken hoe het kan dat de Navo met al haar inlichtingenwerk uitging van een overnameduur van twintig maanden waar de realiteit twintig dagen bleek: “We kenden de omvang en kracht van de Taliban, die heeft ons niet verrast. Wel de snelle ineenstorting van het Afghaanse bestuur. Veel moedige soldaten die wilden vechten, hadden plots geen bevel meer.’’

Assembleevoorzitter Gerald Connolly, een Democraat: “Dit is geen verwijt aan de Navo, maar dat veel van die soldaten al zeven maanden geen soldij hadden gehad zal ook niet hebben geholpen.’’

Opvallend veel vragen kreeg Stoltenberg over de schade voor de trans-Atlantische relatie. Het is absoluut onwaar, sprak hij de Nederlandse delegatieleider Salima Belhaj tegen, dat Amerika Europa in de steek liet. “En voor nu, met autoritaire regimes als Rusland en China, hebben we elkaar hard nodig.’’

Stoltenberg viel daarna in een emotioneel betoog hard uit naar wie een Europese defensie als alternatief voor de Navo ziet. “Strategische solidariteit is de kern van de Navo, alles wat die onderuithaalt, wat overlapt of beconcurreert, is fout. EU-landen die kleine missies in Afrika willen uitvoeren of Europees extra willen investeren is prima, maar dan wel binnen de Navo-familie. Omdat geen enkel land of continent, zijn eigen veiligheid kan garanderen.’’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden