PlusAnalyse

Hongkong verliest privileges: China en Amerika glijden af in koude oorlog

Supermachten VS en China glijden steeds verder af in een nieuwe koude oorlog. President Trump heeft Hongkongs speciale status ontnomen. Ook het Verenigd Koninkrijk mengt zich in het offensief. 

Beeld AP

De term koude oorlog wordt een toepasselijke beschrijving voor de snel afbrokkelende relatie tussen de Verenigde Staten en China. Dinsdag werd een nieuw dieptepunt bereikt. President Donald Trump heeft de speciale economische status van Hongkong opgeheven, als reactie op China’s nationale veiligheidswet, waarmee de vrijheid en rechten van de inwoners van de voormalige Britse kolonie volgens Trump worden geschaad.

Hongkong verliest daarmee zijn economische privileges. Tot vandaag betaalde Hongkong nauwelijks invoerheffing voor export naar de VS en hadden inwoners geen visumplicht als ze naar Amerika wilden reizen. Mede door die status kon Hongkong uitgroeien tot een van de belangrijkste handelscentra van Azië. Voortaan wordt Hongkong hetzelfde behandeld als China. “Geen privileges, geen speciale economische behandeling en geen export van gevoelige technologieën,” aldus Trump.

Hoop op deal vervlogen

Hij voerde ook directe maatregelen tegen China in. Zo gaat de VS banken bestraffen die zakendoen met functionarissen die de veiligheidswet voor Hongkong hebben ingevoerd.

China’s reactie liet niet lang op zich wachten. Het ministerie van Buitenlandse Zaken kondigde maatregelen aan tegen Amerikaanse individuen en bedrijven.

Met deze escalatie is de hoop op een nieuwe handelsdeal tussen China en de VS in de nabije toekomst vervlogen, erkent Trump. Zijn lovende woorden over president Xi Jinping na het ondertekenen van de eerste stap van hun handelsdeal in januari hebben plaatsgemaakt voor animositeit.

Huawei geweerd

De Chinese minister van Buitenlandse Zaken zei vorige week dat de relatie tussen de VS en China op zijn slechtst is sinds de landen de banden normaliseerden in 1979 – en dat is geen overdrijving. China en de VS staan op het wereld­toneel op een groeiend aantal fronten pal tegenover elkaar en in het verkiezingsjaar trekt Trump voortdurend van leer tegen de op een na grootste economie ter wereld.

Trump beticht China ervan niet genoeg te hebben gedaan om de coronapandemie te voorkomen, die in geen land zoveel levens heeft gekost als in de VS. En maandag nog haalde Buitenlandminister Mike Pompeo de woede van Peking op de hals, toen hij zei dat China’s claims op de Zuid-Chinese Zee onwettig zijn.

Trump krijgt bijval van het Verenigd Koninkrijk. De Britse premier Boris Johnson zei gisteren het Chinese telecombedrijf Huawei – dat volgens inlichtingendiensten door China wordt gebruikt om te spioneren – toch te zullen weren bij de aanleg van het 5G-netwerk. Volgens Trump is die Britse draai volledig zijn verdienste. Maar Johnson stond ook vanuit zijn eigen Conservatieve Partij onder druk om hard te reageren op de Chinese knevelwet voor Hongkong. Meerdere landen, het VK voorop, willen de deuren openen voor Hongkongers die het Chinese regime willen ontvluchten.

Australië en Japan keerden Huawei al de rug toe en het begint ook te borrelen in Brussel. Eerder durfde de Europese Unie de vingers niet te branden aan een 5G-verbod op het bedrijf. Maar er is op geopolitiek vlak onmiskenbaar veel veranderd. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden