Plus Achtergrond

Hoe de methhandel van deze topcrimineel Azië ontwricht

Crimineel Tse Chi Lop leidt vanuit Myanmar een miljardenbusiness in methamfetamine, met ontwrichtende gevolgen voor Azië. ‘De macht van dit netwerk is onvoorstelbaar.’  

In Australië onderschepte zakken met methamfetamine. Beeld REUTERS

Hij vliegt rond in privéjets, wordt beveiligd door een groep kickboksers en gaat graag naar casino’s. Ooit zou hij op één avond in een casino in Macau 60 miljoen euro hebben verloren. Volgens een recente onthulling van persbureau Reuters is hij de meest gezochte crimineel van Azië. Tse Chi Lop, een Canadees van Chinese afkomst, wordt er door politiediensten van verdacht dat hij leiding geeft aan een enorm drugssyndicaat.

Sleutelfiguur

Het megasyndicaat, resultaat van een fusie van vijf bestaande Aziatische triades, oftewel misdaadbendes, zou op zeer grote schaal de synthetische drug methamfetamine smokkelen. De United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC) schat dat Tse’s bende het afgelopen jaar voor ruim 7 miljard euro aan meth heeft afgezet, en dat is nog een conservatieve raming. Het zou volgens de VN ook best 16 miljard euro kunnen zijn. “Tse Chi Lop is van het formaat El Chapo of Pablo Escobar,” aldus UNODC-expert Jeremy Douglas. “De term sleutelfiguur wordt vaak te makkelijk gebruikt, maar op hem is hij zeker van toepassing.”

De mysterieuze Tse Chi Lop, die volgens politiemensen grote verjaardagsfeesten geeft waarnaar hij familieleden en handlangers met privévliegtuigen aanvoert, belichaamt hiermee een ingrijpende omwenteling die zich voltrekt in de drugshandel in Oost- en Zuidoost-Azië. Volgens een recent UNODC-rapport is meth in enkele jaren uitgegroeid tot het belangrijkste drugsprobleem van de regio. Opsporingsinstanties nemen steeds grotere hoeveelheden meth in beslag en de prijzen op straat dalen, als gevolg van de almaar groeiende aanvoer. Volgens de VN is in Oost- en Zuidoost-Azië het afgelopen jaar voor naar schatting 27 tot 56 miljard euro aan meth verkocht.

Verplaatsbare laboratoria

Het belangrijkste herkomstgebied is Shan State, een provincie in het noordoosten van Myanmar, in het hart van de beruchte Gouden Driehoek. Decennialang was die regio het centrum van de wereldwijde heroïneproductie, maar Afghanistan heeft die rol de laatste jaren overgenomen. In de Gouden Driehoek is de heroïne, die er nog steeds wordt geproduceerd, nu volledig overvleugeld door meth.

Methamfetamine is winstgevender dan hero­ine en veel lastiger te bestrijden, want voor de fabricage heb je geen uitgestrekte papavervelden nodig en ook geen grote aantallen arbeiders. Je bent bovendien niet afhankelijk van het weer en de seizoenen. In Shan State produceren de criminelen de meth in laboratoria die gemakkelijk zijn op te zetten en te verplaatsen. De chemische grondstoffen voeren ze doorgaans aan uit het zuiden van China.

Internationaal 

Het voordeel van Shan State is hierbij dat er zaken kan worden gedaan met etnische rebellengroepen die er al decennia actief zijn. ‘Productiefaciliteiten kunnen worden verborgen voor opsporingsinstanties en andere nieuwsgierigen,’ constateert denktank International Crisis Group in een recent rapport. ‘De drugsproductie en winst zijn nu zo enorm dat ze de formele economie in Shan State volkomen overschaduwen.’

Overheden in de regio worstelen met de bestrijding van de methsmokkel, die het gebied dreigt te ontwrichten. De Australische federale politie is daarom, samen met opsporingsdiensten uit andere landen, een internationaal onderzoek begonnen, in de hoop Tse Chi Lop en zijn trawanten achter de tralies te krijgen.

De Australische rechercheurs zeggen inmiddels te hebben achterhaald dat Tse schuilgaat achter een groot deel van de methhandel. Zijn syndicaat smokkelt de drugs vaak in thee­verpakkingen en werkt samen met lokale etnisch-Chinese misdaadorganisaties.

Motorbendes

In Japan wordt daarnaast zaken gedaan met gangsters van de zogeheten yakuza, en in Australië en Nieuw-Zeeland met motorbendes als de Hells Angels en de Comanchero’s.

De enorme winsten maken het criminele web veerkrachtig, want een kilo crystal meth, die in Myanmar een groothandelswaarde van zo’n 1600 euro heeft, levert in Australië 270.000 euro op en in Japan zelfs 530.000 euro.

Volgens de politie kan Tse Chi Lop hierdoor een voor zijn afnemers zeer aantrekkelijk businessmodel hanteren: als een vracht door autoriteiten wordt onderschept, ontvangt de klant gewoon een nieuwe zending, of hij krijgt zijn aanbetaling terug. “Dit syndicaat kan een enorme markt bedienen,” aldus Jay Li Chien-chih, een Taiwanese politiekolonel, tegen Reuters. “De macht van dit netwerk is onvoorstelbaar.”

Wat is meth?

Methamfetamine is er in twee varianten: als yaba-pillen en als crystal meth. Yaba (‘gek medicijn’) is vooral voor de lokale markt en bevat naast meth ook een fikse dosis cafeïne. De tabletten worden bijvoorbeeld gebruikt door truckers en nachtclubmedewerkers, die lange uren draaien, en ook als partydrug. Het duurdere crystal meth – in kristalvorm – gaat vooral naar rijke landen als Japan, Zuid-Korea en Australië. Het wordt vaak gestampt en gerookt.

In Nederland komt meth weinig voor, al wordt het soms gebruikt in de gayscene om beter te presteren bij seks. Het is op de lange termijn een zeer destructieve drug, die leidt tot rottende tanden en kiezen, hoge bloeddruk en aantasting van hart en hersenen.

291019_Meth_Azie_PARgraph3 Beeld Jamie Groenestein
Tse Chi Lop geeft volgens de politie grote feesten, waarbij de gasten met privéjets worden ingevlogen. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden