Het virus lijkt in Hongkong onder controle, dus laait het verzet op

Nu na vijf maanden het coronavirus onder controle lijkt in Hongkong, keert het openbare leven langzaam terug naar het normale. In het geval van de Aziatische stadstaat betekent dat: protest tegen de overheid. 

Oproerpolitie dreef woensdag de betogingen in winkelcentra in Hongkong uiteen.Beeld Anadolu Agency via Getty Images

De 63ste verjaardag van Carrie Lam, de leider van Hongkong, was woensdag voor honderden mensen reden om in winkelcentra in de stadstaat bijeen te komen. Maar niet voor een wel­gemeend ‘van harte gefeliciteerd’. De protestleuzen die voor het eerst een jaar geleden door Hongkong galmden, klonken opnieuw. Met mondkapjes op zongen demonstranten Happy birthday voor Lam, maar vervingen daarbij het woordje ‘to’, met een Engels vierletterwoord dat begint met een f.

De massale demonstraties tegen de overheid die sinds juni vorig jaar de Hongkongse straten hadden overspoeld, verdwenen bij de invoering van de coronamaatregelen in januari. Maar de geest blijkt allerminst terug in de fles. Nu het coronavirus ogenschijnlijk redelijk onder controle is, met 23 dagen zonder nieuwe binnenlandse infecties, voerde Lam vorige week versoepelingen door. Sindsdien steken demonstraties weer de kop op.

Pepperspray

Afgelopen weekend leidde dat in het arbeidersdistrict Mong Kok tot felle confrontaties met de politie. De ‘moederdagactie’ begon vredig, met protestgezang in een winkelcentrum, maar toen de politie er binnenviel, volgde een massale vechtpartij. Chaotische videobeelden laten zien hoe oproerpolitie de demonstranten met pepperspray en wapenstokken uiteen poogde te verdrijven.

Volgens persbureau Reuters belandden 18 mensen in het ziekenhuis. De politie meldde ruim 230 betogers te hebben gearresteerd voor het houden van een verboden bijeenkomst en het aanvallen van agenten. Hoewel bars, sportscholen en bioscopen als onderdeel van de versoepelingen weer open mogen, zijn bijeenkomsten met meer dan acht personen in het kader van social distancing nog altijd verboden – volgens critici is dat vooral van belang om protesten te kunnen verbieden.

Hongkong, tot 1997 een Britse kolonie, werd overgedragen aan China op voorwaarde dat de stadstaat een autonome status zou behouden. Inwoners constateren dat Peking zijn greep op het gebied verstevigt en gaan de straat op om hun positie te verdedigen. De protesten begonnen vanwege een gehaat wetsontwerp dat het mogelijk maakte inwoners van Hongkong eenvoudig aan China uit te leveren. Lam trok het na massale protesten in, maar de demonstranten gingen door en eisen nu uitbreiding van de democratie.

De pandemie baart nog meer zorgen. De betogers betichten Peking ervan de coronacrisis te misbruiken om tersluiks de greep op de stadstaat te versterken. Zo zijn in april vijftien prominente personen van de beweging voor meer democratie gearresteerd. Er kwamen nieuwe controversiële wetten op de agenda, waaronder een verbod op het minachten van het door veel Hongkongers gehate Chinese volkslied.

Uitermate succesvol

Het optreden van Hongkong tegen het coronavirus is vooralsnog uitermate succesvol. Het virus, dat voor het eerst in China opdook, bereikte de stadstaat in het beginstadium van de pandemie. Snel ingrijpen en strenge quarantaine hebben ertoe geleid dat slechts 1050 infecties zijn vastgesteld, en vier mensen zijn overleden.

Dat helpt de populariteit van Lam niet; er worden toegenomen protesten verwacht in de ­zomer, in het bijzonder op 4 juni, de herdenking van het Tiananmenprotest, en 1 juli, de dag dat Hongkong in Chinese handen kwam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden