PlusWeg met Weyel

Het Sint-Petersburg van Dostojevski

Vandaag begint de Boekenweek. Dat betekent boeken kopen en boeken lezen. Of schrijvers achterna reizen. Naar het Sint-Petersburg van Dostojevski bijvoorbeeld. Of in Kafka’s voetsporen Goethe achterna.

Grand Hotel Europa in Sint-Petersburg.Beeld Alex Fedorov

Ik logeerde in Grand Hotel Europe in Sint-Petersburg, niet in een kamer met een kamernummer, maar met een naam, Dostojevski. De beroemde schrijver woonde in deze stad en verbleef regelmatig in dit hotel. Er hangen strenge portretten van hem aan de muur en in een kast staan zijn boeken, in het Russisch en Engels: De gebroeders Karamazov, Arme mensen, De idioot, Misdaad en straf. Iedereen kent wel die verloren uurtjes in een hotelkamer, net terug van een uitputtende stadswandeling, moeë voeten, maar net niet moe genoeg om te gaan slapen. Dan zapp je maar wat naar CNN of klooi je op je mobieltje. Deze kamer noopte tot het lezen van Dostojevski. Ik pakte De gebroeders Karamazov, dat zich hier afspeelt, en zat meteen in de sfeer van de stad. ­Lezen verrijkt je reis.

Reistrend

Schrijvers achterna reizen deden mensen al in de Romeinse Oudheid. Welopgevoede jongelingen gingen naar Griekenland, in de voetsporen van Vergilius, Socrates en Sappho. Ze gingen weliswaar naar de verkeerde plek (de juiste locatie van Troje werd pas in 1880 ontdekt), maar dat terzijde. In 1912 reisde Kafka zijn literaire held Goethe achterna in Weimar.

Dit soort literaire reizen beleeft de laatste tijd een herbeleving in een reistrend die zo ongeveer alle facetten van het reizen behelst.

Lezen in het hotel

Zo zijn er steeds meer hotels met een bibliotheek (Library Hotel in New York heeft 6000 titels, B2 Boutique hotel in Zürich 33.000, Ambassade Hotel in Amsterdam 5000), en hotels die zijn aangesloten bij Bedside Reading, een organisatie die elke maand pas verschenen titels op hotelkamers legt, die gasten gratis mogen meenemen (onder andere de Mandarin Oriental- en Waldorf Astoriahotels). Het cruiseschip Queen Mary 2, dat op 1 december a.s. tijdens een zevendaagse tocht de Atlantische Oceaan oversteekt, doet dat met beroemde schrijvers aan boord die voorlezen uit eigen werk. De Holland America Line is een kongsi aangegaan met de boekenclub van ­Oprah Winfrey.

Hay-on-Wye in Wales, een dorpje met 39 boekwinkel.Beeld Getty Images

Ook erg trendy is een citaat in plaats van een chocolaatje op je hotelkussen. Ik vond al drie keer hetzelfde van Shakespeare, onlangs in een B&B in Hay-on-Wye in Wales: ‘Good night, good night! Parting is such sweet sorrow that I shall say goodnight till it be morrow’.

Beroemde schrijvers

Hay heeft de grootste boekwinkeldichtheid ter wereld: 39 stuks op een bevolking van slechts 1846 zielen. Het pittoreske dorpje, waar Agatha Christies Miss Marple zich thuis zou voelen, staat het hele jaar door in het teken van literatuur, onder andere met het jaarlijkse Hay Festival, waar wereldberoemde schrijvers opdagen, van Stephen Fry tot Salman Rushdie.

Erg leuk natuurlijk, al die beroemde schrijvers en boeken, maar waarom niet zelf een boek geschreven?

Op naar het beeldige boetiekhotel Arriadh in het Spaanse Ronda, dat wordt gerund door ­Wilbert en John, twee Nederlanders die hier in 2013 neerstreken. In oktober geeft schrijfcoach Brenda van Es van ‘100 jaar na vandaag’ daar een cursus zelf-je-boek-schrijven. Alleen al de moeite waard vanwege de zelfgebakken chocoladebroodjes bij het ontbijt, de twee aanhalige hotelkatten, de kamers met privéterras en het uitzicht over het Andalusische landschap, dat noopt tot schrijfinspiratie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden