Plus

Het Oostenrijkse Graz: imposant, modern en wandelstad bij uitstek

Vorige week waren de EK kunstrijden in het Oostenrijkse stadje Graz. Nederland viel niet in de prijzen, maar hoteleigenaar Peter Florian wel, toen hij een onderbroek vond van een van de gasten van weleer.

Het Mur­insel, een brug annex openluchttheater drijvend in de Mur, de rivier die de stad in tweeën deelt.Beeld Getty Images

Het gastenboek van het Park­hotel (anno 1574) staat vol illustere namen van staatshoofden, filmsterren, opera­diva’s en Nobelprijs­winnaars. Eén naam ontbreekt, hetzij doordat hij niet heeft getekend, hetzij doordat zijn naam is gewist. Dat hij er heeft overnacht bleek toen Peter ­Florian (vierde generatie hoteluitbater) na de dood van zijn moeder een onderbroek vond in haar kledingkast met de initialen A.H. erop geborduurd en een briefje dat Adolf Hitler deze was vergeten.

Niet iets om over te pochen, dacht Florian, die hem stiekem liet veilen via een Amerikaans veiling­huis. Dit lekte uit en Florian besloot schielijk de opbrengst (7000 dollar) te schenken aan een goed doel.

“Beter maar niet over beginnen met hem,” adviseert de gids, die meteen de aandacht afleidt door enthousiast te vertellen dat de Unesco de oude binnenstad, met architectuur uit de gotiek, barok en renaissance, heeft uitgeroepen tot werelderfgoed. Dit heeft de Grazers er niet van weerhouden de moderne tijd te omarmen door midden daartussen hyper­moderne gebouwen neer te zetten die soms ­lijken op een neergedaald ruimtewezen (het Kunsthaus) of op een glazen mossel (het Mur­insel, een brug annex openluchttheater drijvend in de Mur, de rivier die de stad in tweeën deelt). Die hang naar vernieuwing komt mede doordat het de op één na grootste universiteit van het land heeft en een constante stroom aan jonge mensen deze oude keizerlijke hoofdstad van jong bloed voorziet. Overal cafés, Bier­stuben, clubs en theaters die voor een bruisend cultureel en nachtleven zorgen.

Boers Oostenrijks

De stad wordt gedomineerd door de Schlossberg (met 123 meter eigenlijk meer een heuvel) met een burcht daarop en een klokkentoren die zo lijkt te zijn weggelopen uit een sprookjesboek. Lopen naar boven hoeft niet meer door een kabelbaan en naar beneden roetsj je, zittend in een soort slaapzak, in twee minuten over de glijbaan die zich dwars door de berg kronkelt, de grootste ondergrondse glijbaan ter wereld. Eigentijds toerisme gaat namelijk niet meer alleen over bezienswaardigheden, maar tevens om de ‘beleving’ daaromheen.

En ook Graz heeft wat dat betreft niet stil­gezeten. De reuring begon in 2003, toen Graz was uitgeroepen tot culturele hoofdstad van Europa. Het wil sindsdien op alle fronten van zich laten horen. Ook op culinair gebied. Michelin (en ik) zijn daar nog niet zo door overtuigd (de gids kende tot op heden geen enkel restaurant een ster toe), maar op zich is dat niet zo erg, want de oeroude streekkeuken is van zichzelf al bijzonder, boers Oostenrijks met een mediterraan vleugje. De recepten die de Grazer Katherina Prato in 1858 in haar kookboek opschreef – Klachlsuppe, Backhendlsalat – worden nog steeds door menig restaurant onveranderd bereid. Pakje boter geen bezwaar.

Imposant

Grotendeels autovrij en bescheiden van formaat, is Graz bij uitstek een wandelstad met veel mooie, oude en imposante gebouwen die getuigen dat hier in de veertiende en vijftiende eeuw machtige koningen en keizers resideerden, en dat in alle pracht en praal wilden laten zien ook. Moe van alle cultuur? Kanoën op de Mur kan ook, of volgen in de voetsporen van Arnold Schwarzenegger, die hier geboren is. Het was dan ook niet moeilijk voor Graz om een slogan voor hun stad te vinden: I’ll be back.

Doen

- Huur een gids in voor een stadswandeling. Veel van Graz’ geschiedenis speelt zich af op binnenplaatsen en zit verborgen achter gevels en dichte deuren. Verrassendgraz.nl

- Voor de liefhebbers: het Stiermarkse Arsenaal (Landeszeughaus), ­volgestouwd met ruim 30.000 stuks antiek wapentuig, is ’s werelds grootste historische wapenmuseum. Met dank aan de eeuwenlange strijd tussen het Ottomaanse Rijk en Hongarije, die hier in de Stiermarkse deelstaat plaatsvond.

- Landhauskeller aan de Schmiedgasse is een goed eetadres waar het parket kraakt, het personeel witte schortjes draagt en niet op een randje vet meer of minder wordt gekeken. Van dezelfde keten is Upstairs, boven op de Schlossberg, met uitzicht over stad en land. Vooral ’s avonds feeëriek. Aiola.at.

Laten

- Loop om het Kunsthaus heen, maar bespaar op een entreekaartje, want de inhoud is een stuk minder de moeite waard.

Graz is de hoofdstad van de Oostenrijkse provincie Styria.Beeld Shutterstock
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden