PlusNieuws

Herdenken in Hongkong kan ook dit jaar niet, maar komt dat door corona?

Het was een jaarlijks terugkerend fenomeen in Hongkong: de herdenking van het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking, 32 jaar geleden. Maar dit jaar is de herdenking in Hongkong opnieuw verboden, net als in de rest van China.

Victoria Park in Hongkong. Een wake in het park zit er dit jaar wederom niet in. Beeld AP
Victoria Park in Hongkong. Een wake in het park zit er dit jaar wederom niet in.Beeld AP

Een van de organisatoren van de jaarlijkse herdenking, Chow Hang Tung, is vanmorgen opgepakt. “Het enige wat ze wilde doen was naar Victoria Park gaan, een kaarsje aansteken en gedenken,” zegt medeorganisator Chiu Yan Loy tegen persbureau Reuters. Hij noemt de arrestatie een symbolische daad, een waarschuwing aan het adres van iedereen die bij de herdenking aanwezig wil zijn.

Tot twee jaar geleden kwamen op 4 juni jaarlijks tienduizenden mensen samen in het Victoria Park in Hongkong. Met een kaars in de hand hielden ze een wake voor de slachtoffers van de betogingen op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking. Daar greep het leger in 1989 hard in bij een maanden durend, grootschalig studentenprotest.

Het aantal dodelijke slachtoffers is nog altijd onbekend, schattingen lopen uiteen van honderden tot enkele duizenden doden.

Sinds vorig jaar is de herdenking verboden in Hongkong, net als in de rest van China. Officieel vanwege het coronavirus, maar volgens veel Hongkongers is dat een excuus. De stad telde afgelopen maand amper besmettingen en andere publieke bijeenkomsten konden wel doorgaan.

De autoriteiten lijken bereid om hard op te treden. Zo’n 3000 extra agenten worden ingezet om een herhaling van vorig jaar te voorkomen, toen het verbod door duizenden mensen werd genegeerd. Bovendien gelden dit jaar hogere strafmaten. Wie met een kaars in de hand in het Victoria Park wordt gesignaleerd, kan tot vijf jaar cel krijgen.

Kaars voor het raam

Een belangrijk verschil met de situatie vorig jaar is de invoering van de door Peking opgelegde veiligheidswet. Die wet, afgelopen zomer ingegaan, gaf de autoriteiten een vrijbrief om activisten te vervolgen. Dat gebeurde dan ook massaal: tientallen oppositieleden zitten vast.

Toch geven veel Hongkongers niet op. Nu een wake in het Victoria Park te riskant lijkt, wordt op sociale media opgeroepen om een kaars voor het raam te zetten. Buiten Hongkong zijn gevluchte activisten aanwezig bij herdenkingen, bijvoorbeeld in Londen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden