Plus

Grote woede na overlijden klokkenluider coronavirus

De Chinese oogarts en klokkenluider Li Wenliang (34), die als een van de eersten waarschuwde voor de gevaren, is donderdag overleden. Zijn dood zorgt voor grote woede onder de Chinezen.

Lege schappen in een winkel in Hongkong, waar mensen massaal insloegen. Beeld EPA

De oogarts waarschuwde in december collega’s en vrienden voor een mysterieuze ziekte die hij had aangetroffen. De Chinese autoriteiten legden hem daarop het zwijgen op. Hij moest een document ondertekenen waarin hij verklaarde dat zijn beweringen ongefundeerde geruchten waren.

Eerder deze week bleek de klokkenluider zelf geïnfecteerd te zijn door een van zijn patiënten. Donderdagavond meldde het ziekenhuis dat hij aan de gevolgen van de ziekte was overleden. ‘We betreuren zijn dood en rouwen om hem,’ berichtte het ziekenhuis.

Held in China

Ook de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) twitterde over de dood van Li Wenliang. ‘We zijn diepbedroefd over zijn overlijden, maar we moeten blij zijn met het werk dat hij verzette.’

De arts werd in China als een held beschouwd. Zijn dood valt veel Chinezen dan ook zwaar. De jonge leeftijd van de arts baart daarbij zorgen. De meeste mensen die overlijden aan de ziekte zijn ouder dan 60 jaar.

Inmiddels zijn zeker 620 mensen aan de ziekte overleden, wereldwijd zijn 28.000 mensen besmet. Donderdag lag voor het eerst het aantal nieuwe besmettingen lager dan de dag ervoor. Toch is het volgens de WHO te vroeg om te zeggen dat de piek voorbij is.

Uit voorzorg liggen twee grote cruiseschepen stil; op de Diamond Princess in Japan zitten vijf Nederlanders vast. Er zijn geen aanwijzingen dat zij besmet zijn met het coronavirus, maar uit voorzorg moeten zij net als alle 3700 passagiers en bemanningsleden twee weken in quarantaine blijven. Het aantal besmettingen onder de opvaren loopt snel op: intussen zijn 61 mensen ziek.

Hamstergedrag

De Chinese stad Dali ligt onder vuur, omdat het een lading mondmaskers zou hebben onderschept die was bestemd voor het zwaar getroffen Chongqing. De autoriteiten van Dali, waar zeker acht mensen het virus hebben, zouden met een ‘noodvordering’ de hand hebben gelegd op de mondmaskers. Die was onderweg naar Chongqing, waar 400 besmettingen zijn gemeld. Chongqing zou Dali hebben gevraagd de beschermende maskers terug te geven, maar kreeg naar verluidt te horen dat de 598 dozen al waren uitgedeeld.

De onrust over het virus heeft in Hongkong geleid tot hamstergedrag van de bewoners en lege schappen in supermarkten. De autoriteiten waarschuwen dat ‘onjuiste geruchten’ over tekorten aan producten als toiletpapier en rijst leiden tot chaos.

Ondertussen merken reisorganisaties dat het virus een strop betekent voor het toerisme in China. Reizigers mijden dat land massaal, boekingen voor later dit jaar blijven uit.

Volg alle ontwikkelingen over het coronavirus in ons blog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden