Wetenschappers zijn erin geslaagd om twintig nieuwe manen te ontdekken die in een baan rond de planeet Saturnus draaien.

Gezocht: namen voor nieuwe manen van Saturnus

Wetenschappers zijn erin geslaagd om twintig nieuwe manen te ontdekken die in een baan rond de planeet Saturnus draaien. Beeld EPA

Niet Jupiter maar Saturnus heeft de meeste manen van ons zonnestelsel. Amerikaanse sterrenkundigen hebben liefst twintig nieuwe manen ontdekt in de baan rondom de gasreus. Daarmee komt Saturnus op 82 manen, zijn grotere buurman Jupiter heeft er – zover bekend – ‘maar’ 79.

De astronomen van het Carnegie Instituut voor Wetenschap in Washington ontdekten de manen. Dat deden ze door satellietfoto’s die in het afgelopen decennium zijn gemaakt te laten analyseren met computeralgoritmes.

De ‘nieuwe’ manen vielen vermoedelijk eerder niet op omdat ze klein van stuk zijn. Elk van de twintig manen is zo’n 5 kilometer in doorsnee. Vermoed wordt dat de manen vroeger deel uitmaakten van een groter object, maar uiteen zijn gevallen, mogelijk na een botsing met een andere ruimtelichaam.

Naamloos

De manen zijn vooralsnog naamloos. Voor de benamingen van de nieuwe vondsten doet het Amerikaanse instituut een beroep op de creativiteit van het publiek. Tot 7 december kun je een suggestie via Twitter indienen met de mention @SaturnLunacy.

‘Grappige’ namen als Moony McMoonface indienen heeft geen zin. Anders dan bij de beruchte publieke benoeming van de Britse onderzoeksboot – het internet stemde massaal op de naam Boaty McBoatface en bracht daarmee de Britse regering in grote verlegenheid – wordt er specifiek gezocht naar namen die te maken hebben met Noorse, Gallische en Inuit-mythes. Net als die van de andere namen van de manen rondom de gasreus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden